¿Qué es la Cruz de la Jornada Mundial de la Juventud?

Una breve historia de la "Cruz peregrina"

Roma, (Zenit.org) Ann Schneible | 976 hits

"Mis queridos jóvenes, en la conclusión del Año Santo os entrego el signo de este Año Jubilar: ¡la Cruz de Cristo! Llevadla por el mundo como un símbolo del amor de Cristo a la humanidad, y anunciad a todos que sólo en Cristo muerto y resucitado podremos encontrar salvación y redención!

El 22 de abril de 1984, el beato Juan Pablo II pronunció estas palabras a los jóvenes del mundo, les confió la Cruz del Año Santo de la Redención - o, como se la conoce más comúnmente, la Cruz de la JMJ.

No mucho tiempo después de que el papa Benedicto XVI anunciara que el la Jornada Mundial de la Juventud 2013 se celebraría en Río de Janeiro, Brasil, la Cruz comenzó su viaje por todo el país. Concluyendo su "peregrinación" en Río, será un elemento central en muchos de los eventos de la JMJ. Al final de la próxima semana, el papa Francisco anunciará el lugar elegido para la próxima JMJ, momento en el que la Cruz "peregrina" comenzará su viaje por ese país en los meses previos a su próxima Jornada Mundial de la Juventud.

Origen de la Cruz de la JMJ

A lo largo del Año Santo de la Redención (1983-1984), una gran cruz de madera se colocó junto al altar principal dentro de la Basílica de San Pedro. Cuando este Año Santo llegó a su fin, el beato Juan Pablo II se la encomendó a los jóvenes del mundo, representados en ese momento por los voluntarios del Centro Internacional Juvenil San Lorenzo (CSL) en Roma. A día de hoy, el CSL, situado a pocos metros del Vaticano, sigue siendo la sede oficial de la Cruz de la JMJ.

Poco después de la celebración del Año Santo, la Cruz comenzó su viaje que, con los años, le llevaría a Alemania, Francia, Checoslovaquia, Italia, Luxemburgo, Irlanda, Escocia, Malta, Estados Unidos, Holanda, Corea, Polonia, Suiza y Australia. También se convirtió en un elemento central de la JMJ, viajando a Buenos Aires (1987), Santiago de Compostela (1989), Częstochowa (1991), Denver (1993) y Manila (1995).

Con los años, la Cruz se fue deteriorando y fue reemplazada por una de las varias copias oficiales en 1996. Esta Cruz participaría en las JMJ de París (1997), Roma (2000), Toronto (2002), Colonia (2005), Sydney (2008) y Madrid (2011). Además de la JMJ, la Cruz viajó a través de África en 2006, y en Oceanía en 2007.

A partir de 2003, la Cruz de la JMJ siempre ha viajado con el icono de Nuestra Señora Salus Populi Romani.

Lo que queda de la Cruz original de la JMJ - la viga horizontal y la placa - sigue en pie en el CSL. Esta cruz se ha usado en varias misiones en Roma y en Italia. Como por ejemplo en la ciudad italiana de L'Aquila en 2009, tras el terremoto de la región y también en diversas prisiones en los alrededores de Roma. También es habitual llevarla a la Plaza de San Pedro, donde sirve como un punto focal para la oración, la evangelización y la discusión sobre la fe católica.

A lo largo de los años, la Cruz de la JMJ ha sido venerada por miles de personas en todo el mundo, ya sea en peregrinación sirviendo como un testimonio de la fe, o siendo alivio del sufrimiento para servir como un signo de esperanza y redención.

En las palabras del papa Benedicto XVI a los jóvenes del mundo en el 25 aniversario de la Cruz de la JMJ de 2009: "Queridos amigos, una vez más os encomiendo esta cruz para continuar llevando a todos los rincones de la Tierra, para que las generaciones venideras puedan descubrir la Misericordia de Dios y revivir en sus corazones la esperanza en el Cristo crucificado y resucitado! "

Traducido del inglés por Rocío Lancho García