Reconocimiento del Papa al apóstol de personas abandonadas y de prostitutas

Don Oreste Benzi cumple ochenta años

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CIUDAD DEL VATICANO, viernes, 9 septiembre 2005 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha unido su felicitación a las palabras de aliento que ha dirigido, por los 80 años, a don Oreste Benzi, fundador de la Asociación Comunidad Papa Juan XXIII, comprometida particularmente en la ayuda de pobres, explotados y marginados.



El jueves, en la localidad italiana de Rímini, la Comunidad participó en una Misa que presidió don Benzi y aplaudió por largo rato cuando, al finalizar la celebración, se dio lectura al mensaje del Papa firmado por el cardenal Angelo Sodano, secretario de Estado del Vaticano.

El Sumo Pontífice desea dirigirle su felicitación «uniéndose espiritualmente a toda la Asociación Papa Juan XXIII fundada por usted», escribe el purpurado al sacerdote italiano.

«Su Santidad expresa vivo reconocimiento por el largo e infatigable servicio por usted prestado a cuantos se encuentran en condiciones de malestar y abandono e invoca sobre usted una renovada efusión de gracias celestiales a fin de que pueda proseguir con siempre generosa dedicación la obra apostólica emprendida sembrando esperanza y paz en el corazón de tantas personas probadas y testimoniando el Evangelio de la caridad», dice el mensaje, citado por «Radio Vaticana».

Con tales sentimientos –concluye el mensaje— el Santo Padre «de corazón imparte una bendición especial extensible a colaboradores e invitados y benefactores y a cuantos comparten su significativa misión eclesial en Italia y en otros países del mundo».

Más de tres décadas hace que don Benzi fundó la Asociación Comunidad Papa Juan XXIII, una asociación internacional privada de fieles de Derecho pontificio que se dedica de manera especial a la atención material y espiritual del mundo de la marginación en Italia, Zambia, Tanzania, Kenia, Sierra Leona, Brasil, Chile, Bolivia, México, Venezuela, Bangladesh, China, la India, Croacia, Kosovo, Albania, Rusia, Rumanía y Australia.

En la homilía de la Misa que presidió, don Benzi subrayó varias veces que los «frutos» de la labor desempeñada por la Comunidad en estos años «han sido posibles por el amor a Jesucristo por parte de todos los que se adhieren» a la misma: «1709 personas presentes en 22 países».

«Nosotros hacemos lo que hacemos no porque seamos valientes, sino porque es el Señor quien nos ha reunido», puntualizó.

Igualmente recordó que «en 25 años han sido encontrados 7000 jóvenes toxicómanos y acogidos en Comunidad con un porcentaje de recuperación del 80%», y son «5500 las mujeres liberadas de la esclavitud de la prostitución».

Don Benzi presentó en varias ocasiones a Juan Pablo II a algunas de las chicas que su comunidad ha logrado liberar de la prostitución. El 15 de mayo de 2002 participó en una audiencia ofrecida por el pontífice difunto acompañado por centenares de ellas. En el encuentro, el Papa Karol Wojtyla les aseguró «mi cercanía espiritual y mi oración» y para alentarles «a continuar con confianza por el camino hacia la plena libertad, que se funda en la dignidad humana».

Más información sobre la Asociación Comunidad Papa Juan XXIII en www.apg23.org .