Récord histórico de electores del Papa

La configuración del colegio cardenalicio tras el anuncio de consistorio

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CIUDAD DEL VATICANO, 21 enero 2001 (ZENIT.org).- Al anunciar este mediodía la creación de 37 nuevos cardenales, Juan Pablo II ha batido el récord de la historia del número de posibles electores del obispo de Roma en caso de cónclave. En estos momentos son 128.



De este modo, cuando el pontífice cree a los nuevos cardenales el próximo 21 de febrero, se superará por 8 el límite de 120 cardenales electores que había establecido Pablo VI y que ha sido confirmado por el mismo Juan Pablo II. Ahora bien, dado que varios purpurados cumplirán en los próximos meses los ochenta años (a esa edad dejan de participar en el cónclave), esta anomalía no tardará en superarse.

Los nuevos purpurados creados hoy por Juan Pablo II son siete italianos (uno no elector), tres estadounidenses (uno no elector), dos portugueses, dos argentinos, dos brasileños, dos indios, dos franceses (uno no elector), dos alemanes (uno no elector). El resto de los países representados entre los nuevos cardenales con un sólo miembro son España, Ecuador, Colombia, Perú, Chile, Honduras, Venezuela, Vietnam, Polonia, Siria, Irlanda, Lituania, Costa de Marfil, Gran Bretaña, Egipto (este último no es elector).

Cuando se celebre el nuevo consistorio, en la Iglesia católica habrá 178 cardenales (además de «dos impectore», cuyo nombre todavía no ha sido revelado por Juan Pablo II). 128 serán electores en un posible cónclave (50 habrán cumplido ochenta años, en ese mismo día lo hará el cardenal Antonio Javierre).

De ellos, 1 ha sido creados por Juan XXIII, 23 creados por Pablo VI , y 154 por Juan Pablo II (además de los dos «in pectore»).

Los cardenales más ancianos son Corrado Bafile (1903), Franz Köening (1905) y Giuseppe Maria Sensi (1907). Los más jóvenes son Vinko Puljic (1945), Christoph Schönbron (1945), Crescenzio Sepe (1944).

En el siglo XX han entrado en el colegio cardenalicio 583 eclesiásticos de 79 países del mundo. Desde el siglo XII, cuando los Papas hicieron estable el colegio, el total de cardenales es de unos tres mil. El cardenal más joven del siglo XX fue el arzobispo de Praga, Leone de Skrebensky (creado a los 38 años y 4 días), seguido por el secretario de Estado Rafael Merry del val (38 años y 29 días). El cardenal más anciano en el momento de su nombramiento en el siglo pasado fue el albanés Mikel Koliqi (92 años), seguido del teólogo jesuita Yves Congar (91).

Entre los cardenales del siglo XX tres son venerados como beatos: el arzobispo de Milán Ildefonso Schuster, el de Sevilla Marcelo Spinola y Maestre, y el de Zagreb Alojzije Stepinac.

Al menos, doce cardenales del siglo pasado se encuentran en causa de beatificación: Josef Beran, Emile Biayenda, Terence Cooke, Elia dalla Costa, Rafael Merry del Val, Clemens August von Galen, Ángel Herrera y Oria, August Hlond, Jozsef Mindszenty, Carlo Raffaello Rossi, Joseph Slipy e Stefan Wyszynski.

El último cardenal laico de la historia fue nombrado por Pío IX, en 1858. Era un jurista romano Teodolfo Mertel, autor del Estatuto del Estado Pontificio. Actualmente para ser cardenal se requiere ser al menos sacerdote. Juan XXIII estableció que los cardenales sean obispos, de modo que tras su nombramiento, estos sacerdotes son consagrados obispos.

Los nombramientos «in pectore», que no revela el Papa, se deben en general a razones de prudencia. Pablo VI, por ejemplo, en 1976, consideró «in pectore» al cardenal Tomasek de Praga, por la situación política de la entonces Checoslovaquia, bajo el régimen comunista. Juan Pablo II, en 1979, había creado «in pectore» al cardenal chino Kung Pin-Mei. Reveló su nombre en 1991.

Toda la información sobre el colegio cardenalicio hasta el día de hoy la puede consultar en http://www.catholic-pages.com/hierarchy/cardinals_list.asp