Sí a la protección animal pero nunca a expensas de la vida humana

Afirma la Comisión de Conferencias Episcopales de la Comunidad Europea

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BRUSELAS, miércoles 1 de septiembre de 2010 (ZENIT.org).- Los métodos alternativos a los tests con animales podrían incluir tests con células madre embrionarias humanas. Tras el proyecto de Directiva europea que se prepara, los estados miembros podrían ser obligados a utilizar estos test. Sobre este tema se ha pronunciado la Comisión de Conferencias Episcopales de la Comunidad Europea (COMECE).

El próximo 8 de septiembre, la Asamblea Plenaria del Parlamento Europeo se pronunciará, en segunda lectura, acerca de un proyecto de Directiva sobre la protección de los animales utilizados con fines científicos (COD/2008/0211).

Se utilizan animales en la investigación científica para el desarrollo de medicamentos y la evaluación de toxicidad química, la ecotoxicología y la seguridad de productos (pesticidas, aditivos alimentarios, cosméticos y otras sustancias que presentan un riesgo potencial para la salud humana).

Uno de los objetivos de la Directiva es reemplazar los tests con animales por métodos  alternativos. Entre ellos, algunos métodos podrían incluir tests basados en la utilización de células madre embrionarias humanas, obtenidas por la destrucción de embriones humanos.

La COMECE se muestra “extremadamente preocupada por una disposición del proyecto de Directiva: los estados miembros podrían ser obligados a asegurar la aplicación de estos métodos alternativos, ya se basen o no en las células madre embrionarias humanas.

El Informe de Etapa 2009 "Estrategias de tests alternativos" de la Comisión Europea aporta ejemplos de las estrategias de tests alternativos que están actualmente en desarrollo. Sobre un total de 21, las cinco estrategias siguientes utilizan células madre embrionarias humanas.

• ReProtect: su objeto es desarrollar tests sobre la toxicidad reproductiva utilizando células madre embrionarias humanas tratadas químicamente durante su diferenciación neuronal y cardíaca.

• VITROCELLOMICS: se propone desarrollar tests preclínicos de predicción sobre medicamentos utilizando modelos hepáticos humanos in vitro derivados de las células madre embrionarias humanas.

• INVITROHEART: con el objeto de desarrollar un modelo in vitro derivado de células madre embrionarias humanas representando fielmente los cardiomiocitos humanos para probar los medicamentos.

• ESNATS: con el fin de desarrollar una nueva plataforma de tests de toxicidad, basada en particular en las células madre embrionarias humanas, para racionalizar el proceso de desarrollo de medicamentos y evaluar su toxicidad en los estudios clínicos.

• carcinoGENOMICS: pretende desarrollar un test para evaluar las propiedades genotóxicas y carcinógenas de compuestos químicos in vitro, utilizando células hepatocite-like derivadas de células madre embrionarias humanas.

Estas tecnologías han recibido el apoyo financiero de la Unión Europea, a través de los programas marco de investigación 6º y 7º.

Aunque mostrándose de acuerdo con los objetivos previstos por esta Directiva, la protección animal, la COMECE recuerda “la diferencia fundamental que existe entre la dignidad de los animales y la de los seres humanos”.

En línea y coherencia con sus declaraciones anteriores, la COMECE hace por tanto un llamamiento a los miembros del Parlamento europeo con vistas “a excluir explícitamente de los métodos de test alternativos obligatorios, en el contexto de esta Directiva, los métodos que implican la utilización de células madre embrionarias humanas”.

Este enfoque, concluye, “permitiría además promover las otras numerosas estrategias de test alternativas que están ampliamente consensuadas”.

Por Nieves San Martín