Un protestante al frente de la Academia de las Ciencias del Papa

Benedicto XVI nombra al premio Nobel Werner Arber

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CIUDAD DEL VATICANO, domingo, 16 de enero de 2011 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha nombrado presidente de la Academia Pontificia de las Ciencias al premio Nobel  Werner Arber, profesor emérito de Microbiología en la Universidad de Basilea (Suiza), según anuncio el 15 de enero la Oficina de Información de la Santa Sede. 

Arber, protestante, es el primer no católico nombrado por un papa para guiar esta institución vaticana, de la que forman parte científicos, independientemente de la creencia que profesen.

El profesor Arber nació en Gränichen (Suiza) el 3 de junio de 1929. En 1978 recibió el Premio Nobel de Medicina, compartido con Daniel Nathans y Hamilton O. Smith por sus trabajos sobre las enzimas de restricción. Estas enzima son proteínas que dividen las cadenas del ácido desoxirribonucleico ADN lo que permitió realizar modificaciones en la molécula de ADN y ampliar los conocimientos en biotecnología.

Casado y con dos hijos, ha sido presidente del International Council for Science (ICSU) y había sido nombrado académico pontificio en 1981.

La Academia de las Ciencias más antigua 

La Academia Pontificia de las Ciencias fue fundada en Roma en 1603 con el nombre de Academia de los Linces (Galileo Galilei fue miembro), y está compuesta por ochenta "académicos pontificios" nombrados por el Papa a propuesta del Cuerpo Académico, sin discriminación de ningún tipo.

Tiene como fin honrar la ciencia pura dondequiera que se encuentre, asegurar su libertad y favorecer las investigaciones, que constituyen la base indispensable para el progreso de las ciencias.

El Papa nombra a su presidente por un período de cuatro años.