25ème anniversaire de la remise de la Croix des JMJ aux jeunes

Cérémonie lors de l'audience générale du 22 avril

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ROME, Mardi 21 avril 2009 (ZENIT.org) - A l'occasion du 25ème anniversaire de la remise de la croix de l'année sainte (1984) aux jeunes, par le pape Jean-Paul II, le pape Benoît XVI confiera de nouveau la croix à un groupe de jeune du centre San Lorenzo, mercredi 22 avril.

A l'occasion de l'Année sainte extraordinaire de la Rédemption (1983-1984) Jean-Paul II avait voulu placer une Croix en bois, toute simple, près de l'autel de la Basilique Saint-Pierre.

A la clôture de l'Année sainte, il confia cette croix aux jeunes du monde en leur disant : « Portez-la dans le monde comme signe de l'amour du Seigneur Jésus pour l'humanité et annoncez à tous qu'il n'y a de salut et de rédemption que dans le Christ mort et ressuscité ».

Cette invitation fut prise à la lettre par les jeunes du Centre international des Jeunes San Lorenzo, qui avaient reçu la croix des mains de Jean-Paul II au nom de tous les jeunes du monde : cette année-là, la croix fut apportée à Munich, en Bavière, puis à Prague en République tchèque.

Depuis, cela fait 25 ans que la croix voyage à travers le monde, s'arrêtant principalement dans les pays où sont organisées les Journées Mondiales de la jeunesse, mais portant également un signe d'espérance dans d'autres lieux, comme le continent africain, où elle a été accueillie avec grande ferveur par des milliers de jeunes.

Depuis 2003, selon la volonté du pape Jean-Paul II, la Croix est accompagnée dans ses pèlerinages par une copie de l'icône mariale « Salus Popoli Romani », signe de la protection maternelle de Marie.

Le cardinal Stanisław Ryłko, Président du Conseil pontifical pour les laïcs, dicastère chargé de l'organisation des Journées Mondiales de la Jeunesse, sera présent lors de la cérémonie du 22 avril.

A la fin de l'audience générale, la Croix et l'icône de Marie seront portées en procession jusqu'au centre San Lorenzo. Entourées de musique et de chants, elles stationneront un moment place Saint-Pierre pour donner la possibilité aux fidèles de la vénérer.

Dans l'après-midi, les jeunes transporteront la croix et l'icône dans le centre-ville, jusqu'à la Place Navone, pour annoncer encore une fois à tous qu' « il n'y a de salut et de rédemption que dans le Christ mort et ressuscité ».  

La célébration de l'anniversaire se clôturera au Centre San Lorenzo à 17h00 par une heure d'adoration qui sera suivie d'une messe célébrée à 18h00 par le P. Eric Jacquinet, responsable de la section jeunes au Conseil pontifical pour les laïcs.

Puis la croix, désormais connue sous le nom de « Croix des JMJ », partira pour un bref pèlerinage en Pologne avant d'être transférée en Espagne, où elle se rendra dans tous les diocèses en prévision de la XXVI Journée Mondiale de la Jeunesse, qui se tiendra à Madrid en août 2011.