50.000 jeunes attendus à Saint-Jacques de Compostelle du 5 au 8 août

Présentation du programme du pèlerinage européen des jeunes 2004

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ROME, lundi 16 février 2004 (ZENIT.org) - L'archevêque de Saint-Jacques de Compostelle, Mgr Julian Barrio, a présenté samedi dernier à Rome, au Conseil Pontifical pour les Laïcs, le Pèlerinage Européen des Jeunes (PEJ) qui aura lieu du 5 au 8 août 2004 dans le cadre de la première Année Sainte de Saint-Jacques de Compostelle du XXIe siècle. De nombreux représentants de mouvements laïcs étaient présents.



"L'Année Sainte est un temps privilégié de grâce que l'Eglise nous offre pour nous permettre de faire un renouvellement intérieur de notre vie chrétienne. La célébration festive de ce Jubilé doit être pour tous un motif de joie et d'espérance, en tant qu'appel à la conversion continuelle dans la vie des chrétiens", a déclaré l'archevêque au cours de la présentation de l'initiative.

L'objectif de ce pèlerinage est d'organiser "une rencontre à l'échelle européenne au cours de laquelle les jeunes chrétiens du continent découvrent et approfondissent les racines chrétiennes de l'Europe et s'engagent dans la construction de la nouvelle Europe de l'espérance", a déclaré le père Roberto Martínez, responsable diocésain du pèlerinage.

"Témoins du Christ pour une Europe de l'Espérance". C'est le thème choisi pour ce pèlerinage dont le but est de "découvrir la foi des apôtres, et dans ce cas, de l'apôtre Jacques", précisait Mgr Barrio au micro de Radio Vatican. "Venir à Saint Jacques, c'est l'occasion pour les jeunes de prendre conscience de l'héritage spirituel de notre continent", a-t-il déclaré.

"Et surtout, a-t-il ajouté, je crois que les jeunes doivent se souvenir du sentiment manifesté par le Saint Père à Saint Jacques en 1982 lorsqu'il prononça un discours prophétique: 'Europe, retrouve-toi, sois toi-même et découvre tes origines, ravive tes racines'".

Le père Martínez a confié à l'agence espagnole Veritas que le PEJ 2004 pourrait constituer "une anticipation et une préparation de la grande Journée Mondiale de la Jeunesse à Cologne en 2005". Les organisateurs attendent plus de 50.000 jeunes.

Deux étapes sont prévues. Du 31 juillet au 5 août les groupes qui le souhaitent pourront arriver à Saint Jacques à pied, en suivant les traditionnelles routes de Saint Jacques.

La deuxième étape aura lieu du 5 au 8 août. Une cérémonie d'accueil est prévue le 5. Les jours suivants, des personnalités de la religion, de la culture, de l'économie, de la politique, de la musique, etc. aideront les jeunes à approfondir les racines chrétiennes de l'Europe. La base de la réflexion au cours de ces journées sera l'exhortation apostolique post-synodale de Jean-Paul II
Ecclesia in Europa.

Le 7 août au soir aura lieu une Veillée de prière au cours de laquelle les jeunes présenteront une charte comme engagement dans la construction de l'Europe de l'espérance. Une messe de clôture sera célébrée le lendemain sur la plaza del Obradoiro.