Agé de 110 ans, entré chez les trappistes à 75 ans : record du prêtre le plus âgé du monde

Un « champion » du chapelet

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ROME, Vendredi 26 janvier 2007 (ZENIT.org) – L’agence vaticane Fides rend hommage au prêtre catholique le plus âgé du monde: il s’agit d’un prêtre chinois de 110 ans, vivant à Hong Kong, le P. P. Nicolas Kao Shi Qian. Une vocation monastique tardive et encourageante : il est entré chez les trappistes à l’âge de 75 ans, en 1972, après déjà 39 ans de sacerdoce.



Il a prononcé ses vœux perpétuels à l’âge de cent ans, en 1997. Aujourd’hui, à 110 ans, il est le prêtre le plus vieux du monde, juste après lui un prêtre espagnol de 109 ans.

L’abbaye de Da Yu Shan de Hong Kong et les fidèles venus du continent, de Hong Kong, de Taiwan, de Malaisie, de Singapour et aussi des Etats-Unis, ont fêté son 110e anniversaire.

Plus de 150 fidèles, amis, et parents, ont participé à l’Eucharistie solennelle présidée par l’Abbé Anastasius Li et concélébrée par le prêtre le plus vieux du monde et par 4 confrères trappistes nonagénaires.

De Malaisie est arrivée une famille dont le grand-père, le père, et le petit-fils ont toujours servi le P. Kao comme enfants de chœurs. Les arrière-petits-fils sont aussi arrivés du continent, et ont raconté que sa dévotion à la Vierge Marie et l’affection filiale qu’il portait à sa mère ont été un exemple de foi et de vie pour plusieurs générations de leur famille.

Le P. Kao a partagé son « secret de vie » avec tous les participants : « Je ne fume pas, je ne m’énerve pas, je ne bois pas, je ne mange pas trop, je ne commet pas de gestes incorrects, je n’arrête pas de prier, je n’arrête pas de faire du sport ». Montrant son chapelet, il a ensuite ajouté : « Ce chapelet m’accompagne depuis bien 74 ans. Tous les jours je récite de nombreuses fois le chapelet, ma maman Marie a peut-être pensé que je suis un fils obéissant, alors elle a intercédé pour m’accorder une longue vie devant Jésus ». Le P. Kao est en effet connu pour sa grande dévotion à la Vierge : en 110 ans il a construit 6 chapelles et 3 grandes églises consacrées à la Vierge Marie.

Le P. Kao est né en 1897 à Chang Le, dans les environs de Fu Zhou, chef-lieu de la province de Fu Jian, en Chine continentale. Baptisé en 1915 il a été ordonné prêtre en 1933. Après son ordination il a exercé un service pastoral dans le diocèse de Fu Zhou. Il s’est consacré à la mission à Taiwan, en Malaisie, à Singapour et en Thaïlande pendant 40 ans. En 1972, il est entré chez les Trappistes dans la communauté de Hong Kong. Aujourd’hui les 16 membres ont plus de 80 ans, à l’exception de l’Abbé Anastasius Li, quadragénaire.