Albanie : anniversaire de l'indépendance, voeux de Benoît XVI

Il y a un siècle, l'autonomie par rapport à l'empire ottoman

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Anita Bourdin

ROME, jeudi 29 novembre 2012 (Zenit.org) – Benoît XVI adresse ses voeux aux Albanais à l’occasion du 100e anniversaire de l’indépendance du pays par rapport à l’empire ottoman.

Les Albanais fêtent en effet leur indépendance le 28 novembre et des milliers de personnes ont fait la fête dans les rues de la capitale Tirana et à Vlora, sur l’Adriatique, où l’indépendance a été proclamée, en 1912, par Ismail Qemali, et devenue alors capitale.

A cette occasion, le pape choisi comme son représentant l’évêque de Bar, Mgr Zef Gashi, porteur d’un message, en date du 27 novembre et signé de la main de Benoît XVI, au président de la République, M. Bujar Nishani.

« Je vous écris pour vous exprimer mes vœux cordiaux les meilleurs alors que la République d’Albanie célèbre le centenaire de son indépendance », dit le pape, selon Radio Vatican.

« En cette occasion importante, insiste-t-il, j’envoie Mgr Zef Gashi, l’archevêque de Bar, comme représentant du Saint-Siège. Il vous transmettra mes salutations personnelles à vous et à vos citoyens, vous assurant ainsi de mes prières alors que vous et votre gouvernement combattez pour renforcer la paix, la justice et la prospérité de votre nation ».

Il conclut : « Je vous réitère, Monsieur le Président, mes félicitations et je vous accorde mes bénédictions apostoliques à vous et à toutes les personnes de votre pays ».

Vlora n’est pas restée longtemps indépendante. L’Albanie fut occupée par l’Italie de 1914 à 1920. Elle fut de nouveau envahie en 1939, et l’Allemagne nazie l’occupa jusqu’en 1944 : dans la baie, l'île de Sazan devint une base sous-marine allemande et italienne, et elle fut bombardée par les Alliés.

Après la guerre, le port fut loué à l’Union soviétique, devant à nouveau une base de sous-marins, de la marine soviétique.

Depuis 1992, l'Albanie est une république parlementaire, démocratique et représentative. M. Bujar Nishani est président depuis juillet dernier.