Algérie : Mgr Jean-Paul Vesco, o.p., nouvel évêque dOran

Il était supérieur des dominicains de France

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ROME, samedi 1er décembre 2012 (Zenit.org) – Un dominicain français, le Frère Jean-Paul Vesco, est nommé par Benoît XVI comme nouvel évêque d’Oran, dans le nord-ouest de l’Algérie. Il était, depuis 2011, supérieur provincial des dominicains de France.

Le pape a en effet accepté la démission pour limite d’âge (selon les normes du droit canon, can. 401 § 1) d’un autre Français, originaire de Sarreguemines, Mgr Alphonse Georger, qui avait lui-même succédé à Mgr Pierre Claverie, mort dans un attentat.

Mgr Vesco est né à Lyon en 1962. Diplômé en droit, il a travaillé dans un cabinet d’avocats à Lyon avant d’entrer chez les Dominicains. Il a fait sa profession temporaire en 1996. Il a été ordonné prêtre en 2001 à Lyon.

Arrivé dans le diocèse d’Oran en 2002, au couvent dominicain de Tlemcen, il a été délégué du diocèse pour la préparation de l’Assemblée interdiocésaine d’Algérie (AIDA).

En 2005, il est devenu vicaire général du diocèse et depuis 2007, économe.

Le 16 octobre 2007, il a été élu supérieur de la communauté de Tlemcen, charge qu’il a assumée jusqu’à son élection comme provincial de France, en 2011.

Il y a quatre diocèses catholiques en Algérie : Alger, Constantine, Laghouat-Ghardaïa et Oran. Le diocèse d'Oran compte plus de huit millions d'habitants, et les chrétiens sont environ un millier : catholiques, orthodoxes, coptes, ainsi que des évangéliques.

La majorité des fidèles catholiques sont très dynamiques : ce sont des étudiants d'Afrique subsaharienne qui étudient dans les différentes universités, épaulés dans leur foi par les prêtres et les communautés religieuses.