Annuaire pontifical 2011 : le nombre de catholiques augmente

Mais aussi celui des prêtres et des séminaristes

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ROME, Dimanche 20 février 2011 (ZENIT.org) - L'édition 2011 de l'Annuaire pontifical a été présentée samedi matin au pape Benoît XVI : le nombre des catholiques, des prêtres et des séminaristes est en augmentation dans le monde.

La salle de presse du Saint-Siège précise que le nombre des catholiques a augmenté de 1,3% dans le monde, soit quinze millions de plus en 2009 par rapport à l'année précédente, passant de 1,166 milliard de baptisés en 2008 à 1,181 milliard en 2009.

En Amérique se concentre quasi la moitié (49,4%) de la population catholique mondiale, devant l'Europe 24 %, l'Afrique (15,2 %), l'Asie (10%) et l'Océanie (0,8%).

Le nombre d'évêques augmente aussi de 1,3%, passant de 5 002 à 5 065.

La distribution du clergé reste dominée par les prêtres européens, même si le poids du clergé africain et asiatique est en augmentation.

Le nombre total de prêtres à travers le monde a augmenté en passant de 405.000 environ en 2000 à 410.600 en 2009 (+ 1,34 %), mais le clergé diocésain augmente tandis que diminue les religieux prêtres.

En croissance aussi - et c'est une constate de ces dernières années - le nombre des diacres permanents qui passe de 37.203 en 2008 à 38.155 en 2009, soit + 2,5%.

Les vocations sacerdotales, diocésaines et religieuses, affiche une croissance modérée, en Afrique, en Asie et en Amérique latine, tout en baissant en Europe, mais aussi en Amérique du Nord et en Océanie. Le nombre des candidats au sacerdoce augmente en effet de 0,82%, passant de 117.000 à 118.000.

Le nombre de ceux qui ont renoncé à l'exercice du sacerdoce en revenant à l'état laïc a légèrement diminué.

Encore une fois, la situation varie sensiblement d'une région à l'autre.

Le nombre des religieuses a diminué d'environ 10.000 unités de 2008 à 2009, malgré une augmentation en Afrique et en Asie. Mais elles restent toutefois bien plus nombreuses que les religieux (plus de 10 fois plus nombreuses), soit 730.000 en 2009.

L'annuaire pontifical est édité tous les ans depuis la fin du XIXe siècle. Il a été présenté au pape par le cardinal Tarcisio Bertone, secrétaire d'Etat et par Mgr Fernando Filoni, substitut pour les Affaires générales.

La rédaction est due à Mgr Vittorio Formenti, responsable du bureau central des statistiques de l'Eglise, par le Prof. Enrico Nenna et leurs collaborateurs.

L'impression a été suivie par don Pietro Migliasso S.D.B., e par les PP. Antonio Maggiotto S.D.B. et Giuseppe Canesso S.D.B.

Anita S. Bourdin