Audience générale : Le pape évoque le symbole de la lumière à Noël

Texte intégral

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ROME, Mercredi 21 décembre 2005 (ZENIT.org) – Nous publions ci-dessous le texte intégral de la catéchèse que le pape a prononcée ce mercredi, en italien, au cours de l’audience générale, place Saint Pierre.



L\'Audience générale d\'aujourd\'hui se déroule dans une atmosphère d\'attente heureuse et fervente pour les fêtes de Noël désormais imminentes. Viens Seigneur Jésus! Ainsi répétons-nous dans la prière, au cours de ces journées, en prédisposant notre cœur à goûter la joie de la naissance du Rédempteur. Au cours de cette dernière semaine de l\'Avent, en particulier, la liturgie accompagne et soutient notre chemin intérieur par des invitations répétées à accueillir le Sauveur, en le reconnaissant dans l\'humble Enfant qui repose dans une mangeoire.

C\'est le mystère de Noël, que de nombreux symboles nous aident à mieux comprendre. Parmi ces symboles se trouve celui de la lumière, qui est l\'un des plus riches de signification spirituelle, et sur lequel je voudrais m\'arrêter brièvement. La fête de Noël coïncide, dans notre hémisphère, avec les jours de l\'année où le soleil termine sa parabole descendante et s\'apprête à allonger graduellement le temps de la lumière diurne, selon la succession récurrente des saisons. Cela nous aide à mieux comprendre le thème de la lumière qui dissipe les ténèbres. Il s\'agit d\'un symbole évocateur d\'une réalité qui touche l\'homme en profondeur: je me réfère à la lumière du bien qui vainc le mal, de l\'amour qui dépasse la haine, de la vie qui l\'emporte sur la mort. C\'est à cette lumière intérieure, à la lumière divine que fait penser Noël, qui revient nous proposer l\'annonce de la victoire définitive de l\'amour de Dieu sur le péché et la mort. Pour cette raison, on trouve de nombreux rappels significatifs à la lumière dans la Neuvaine de Noël que nous effectuons. L\'antienne chantée au début de notre rencontre nous le rappelle également. Le Sauveur attendu par les nations est salué comme «Astre naissant», l\'étoile qui indique la voie et guide les hommes, voyageurs dans l\'obscurité et parmi les dangers du monde, vers le salut promis par Dieu et réalisé en Jésus Christ.

En nous préparant à célébrer avec joie la naissance du Sauveur dans nos familles et dans nos communautés ecclésiales, alors qu\'une certaine culture moderne et consumériste tend à faire disparaître les symboles chrétiens de la célébration de Noël, que chacun s\'engage à saisir la valeur des traditions de Noël, qui font partie du patrimoine de notre foi et de notre culture, pour les transmettre aux nouvelles générations. En particulier, en voyant les rues et les places des villes décorées par des illuminations resplendissantes, rappelons que ces lumières évoquent une autre lumière, invisible aux yeux, mais pas au cœur. Alors que nous les admirons, alors que nous allumons les bougies dans les Eglises ou l\'illumination de la crèche et de l\'arbre de Noël dans les maisons, que notre âme s\'ouvre à la véritable lumière spirituelle apportée à tous les hommes de bonne volonté. Le Dieu avec nous, né à Bethléem de la Vierge Marie, est l\'Etoile de notre vie!

« Ô Astre qui surgit, splendeur de la lumière éternelle, Soleil de justice: viens, illumine ceux qui gisent dans les ténèbres et dans l\'ombre de la mort ». En faisant nôtre cette invocation de la liturgie d\'aujourd\'hui, nous demandons au Seigneur de hâter son avent glorieux parmi nous, parmi tous ceux qui souffrent, car ce n\'est qu\'en Lui que peuvent être satisfaites les attentes authentiques du cœur humain. Que cet Astre de lumière, qui ne décline jamais, nous transmette la force pour suivre toujours le chemin de la vérité, de la justice et de l\'amour! Vivons intensément ces derniers jours qui précèdent Noël, avec Marie, la Vierge du silence et de l\'écoute. Que Celle-ci, qui fut totalement enveloppée par la lumière de l\'Esprit Saint, nous aide à comprendre et à vivre pleinement le mystère du Noël du Christ. Avec ces sentiments, en vous exhortant à conserver vivant l\'émerveillement intérieur dans l\'attente fervente de la célébration désormais proche de la naissance du Sauveur, je suis heureux d\'adresser dès à présent mes vœux les plus fervents pour un saint et joyeux Noël à vous tous ici présents, à vos proches, à vos communautés et à ceux qui vous sont chers.

Joyeux Noël à tous!

[Texte original : italien – Traduction réalisée par Zenit]