Augmentation des ordinations sacerdotales dans le monde

C’est ce que confirme l’Annuaire statistique de l’Eglise

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ROME, Vendredi 11 février 2011 (ZENIT.org) - Le nombre de prêtres ordonnés dans le monde a augmenté alors que le nombre de ceux qui ont renoncé à l'exercice du sacerdoce a diminué sensiblement.

C'est ce que révèle L'Osservatore Romano qui a anticipé quelques passages de l'Annuarium Statisticum Ecclesiae 2009, préparé comme chaque année par le Bureau central de statistique de l'Eglise et publié par la Librairie éditrice du Vatican. Celui-ci sera présenté dans quelques jours au Vatican.

Les statistiques officielles les plus récentes se réfèrent à 2009. Le nombre total de prêtres à cette date-là était de 410 593, dont 275 542 membres du clergé diocésain et 135 051 du clergé religieux. En 1999, ils étaient en revanche 405 009 partagés en 265 012 diocésains et 139 997 religieux.

L'incidence du clergé diocésain et du clergé religieux n'a pas bougé de manière significative : respectivement 65% et 35% en 1999 contre 67% et 33% en 2009.

Le nombre total de prêtres dans le monde en 2009, par rapport à 1999 - rapporte encore L'Osservatore Romano -, a donc subi une croissance d'1,4 % résultant de l'augmentation de 4 % du clergé diocésain et de la flexion de 3,5 % du clergé religieux.

Une baisse de pourcentage a concerné l'Amérique du Nord (environ 7 % pour le clergé diocésain et 21 % pour le clergé religieux), l'Europe (avec 9 %) et l'Océanie (avec 4,6 %). En revanche, les prêtres africains ont augmenté (38,5 %), ainsi que ceux d'Asie (30,5 %) et les prêtres diocésains d'Amérique centrale et méridionale.

En revanche, en Afrique et en Asie, le clergé religieux a diminué. La distribution par continents du clergé en 2009 - rapporte enfin le quotidien du Saint-Siège -, est caractérisée par une forte prédominance de prêtres européens (46,5 %) qui sont environ 56 % de plus que les Américains. Le clergé asiatique est estimé à 13,5 %, le clergé africain à 8,9 % et celui d'Océanie à 1,2 %.

Marine Soreau