Augmentation du nombre des catholiques dans le monde

Au service des sociétés

Rome, (Zenit.org) Antonio Gaspari | 5273 clics

Malgré la crise démographique et la crise des vocations qui frappent l’Europe, l’Eglise catholique grandit dans le monde entier, avec des poussées significatives en Asie et en Afrique, selon un rapport statistique élaboré par l’agence vaticane Fides. Les catholiques apportent aux sociétés des services nombreux eux aussi en augmentation.

Le rapport de Fides reprend les chiffres publiés dans le dernier « annuaire Statistique de l’Eglise » (mis à jour au 31 décembre 2011) et concerne les membres de l’Eglise, ses structures pastorales, les activités dans le domaine sanitaire, l’assistance et l’éducation.

Les catholiques dans le monde

Sur une population mondiale s’élevant à plus de 6, 8 milliards personnes, au 31 décembre 2010, le nombre des catholiques était frôle 1, 2 milliards de personnes, enregistrant une augmentation générale de 15 millions de personnes par rapport à l’année précédente.

Cette croissance intéresse tous les continents, mais  de manière plus incisive l’Afrique (+6.140.000), l’Amérique (+3.986.000) et l’Asie (+3.801.000); suivies par l’Europe (+894.000) et l’Océanie (+185.000).

Les catholiques constituent 17,46% de la population mondiale. Il est en hausse sur 4 continents: Afrique (+0,21); Amérique (+0,07); Asie (+ 0,06); Océanie (+0,03), avec une lègère flexion en Europe où le pourcentage des catholiques par rapport à la population est en baisse de 0,01%.

Nombre des prêtres et des séminaristes en hausse

Le nombre total des prêtres a augmenté de 1.643 unités par rapport à 2009, atteignant une côte de 412.236. Tandis que l’Europe enregistre une régression de (- 905) prêtres, en Afrique ceux-ci sont en augmentation (+761), de même qu’en Amérique (+40), en Asie  (+1.695) et Océanie (+52).

Le nombre des grands séminaristes, diocésains et religieux est en hausse (118.990), enregistrant 1.012 candidats au sacerdoce en plus. Leur nombre a augmenté surtout en Afrique (+752), en Asie (+513), en Amérique (+ 29), alors qu’il a diminué en Europe (-282) et reste invariable en Océanie.

Le nombre des petits séminaristes, diocésains et religieux, a subi quant à lui un fléchissement général, s’élevant à 102.308. Ils sont en augmentation en Afrique (+213) et en Asie (+400), alors qu’ils ont diminué en Amérique (-1.033), en Europe (- 1.206) et en Océanie (-57).

Les évêques, un peu plus

Le nombre total des évêques dans le monde a augmenté de 39 pasteurs, pour un total de 5.104. Les évêques diocésains sont en augmentation mais les religieux en diminution. On compte 3.871 évêques diocésains (43 de plus par rapport à l’année précédente), contre 1.233 évêques religieux (4 de moins).

Les religieux oui, religieuses non

Les religieux non prêtres sont en augmentation (+436), enregistrant un total de 54.665 unités, en Afrique (+254), en Asie (+411), en Europe (+17) et en Océanie (+15). Ils ne diminuent qu’en Amérique (-261).

La diminution des religieuses (–7.436) est importante. Mais leur nombre total reste beaucoup plus élevé que celui des religieux, soit 721.935 religieuses, avec un phénomène de grande croissance en Afrique (+1.395) et en Asie (+3.047), alors que leur nombre diminue en Amérique (–3.178), en Europe (-8.461) et en Océanie (–239).

Les diacres permanents, vent en poupe

Les diacres permanents dans le monde ont augmenté  de 1.409 unités, leur nombre total s’élevant à 39.564. L’augmentation plus consistante est enregistrée en Amérique (+859) et en Europe (+496), suivies de l’Asie (+58) et de l’Océanie (+1). L’unique diminution est en Afrique (-5).

Missionnaires laïcs et catéchistes

On compte 335.502 missionnaires dans le monde, avec une augmentation globale de 15.276 personnes, réparties entre l’Afrique (+1.135), l’Amérique (+14.655), l’Europe (+1.243) et l’Océanie (+62); unique diminution en Asie (-1.819).

Les catéchistes ont augmenté de 9.551 personnes, atteignant le chiffre total de 3.160.628. Les augmentations sont en Amérique (+43.619), en Europe (+5.077) et en Océanie (+393). Les diminutions en Afrique (-29.405) et en Asie (-10.133).

Les nombreuses écoles catholiques

Dans le domaine de l’instruction et de l’éducation, l’Eglise dispose d’un gros patrimoine, éduque et forme plus de 61 millions d’étudiants.

Le nombre d’écoles maternelles s’élève à 70.544 pour un total de 6.478.627 élèves; celui des écoles primaires à 92.847 pour 31.151.170 élèves; des instituts secondaires à 43.591 pour 17.793.559 élèves. On compte également 2.304.171 élèves pour els écoles supérieures et 3.338.455 étudiants universitaires.

Les très nombreux centres de santé

Le travail d’assistance, de bienfaisance et de soins de santé exercé par les instituts catholique dans le monde est immense. Le nombre d’hôpitaux s’élève à 5.305, dont la plus forte concentration se trouve en Amérique (1.694) et en Afrique (1.150); on compte 18.179 dispensaires, dont la plupart se trouve en Amérique (5.762), en Afrique (5.312) et en Asie (3.884); 547 léproseries, principalement en Asie (285) et en Afrique (198); 17.223 maisons pour personnes âgées, malades chroniques et handicapés, dont la plupart se trouvent en Europe (8.021) et en Amérique (5.650); 9.882 orphelinats ; 11.379 jardins d’enfants; 15.327 centres de consultation matrimoniaux répartis essentiellement en Amérique (6.472); 34.331 centres d’éducation ou de rééducation sociale et 9.391 institutions d’autres types, pour la plupart en Amérique (3.564) et en Europe (3.159).

Traduction d’Océane Le Gall