Bangladesh : Vers le respect des droits de « tous les citoyens »

Mme Hasina, Premier ministre, au Vatican

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ROME, Mercredi 18 novembre 2009 (ZENIT.org) - Le Saint-Siège plaide pour le respect des droits de « tous les citoyens » au Bangladesh.

Le pape a reçu ce matin, au terme de l'audience générale, Mme Sheikh Hasina, Premier minsitre de la République populaire du Bangladesh, qui a ensuite rencontré le cardinal secrétaire d'Etat Tarcisio Bertone, et le secrétaire pour les Relations avec les Etats, Mgr Dominique Mamberti.

Un communiqué du Saint-Siège indique que les entretiens ont été « cordiaux », et ont permis un « échange d'opinions » sur « la situation actuelle au Bangladesh, les principaux défis qui l'attendent ».

Il a aussi été question des « efforts pour promouvoir une société toujours plus ouverte et respectueuse des droits humains de tous les citoyens ».

Les deux parties ont également évoqué les « contacts réguliers » existant entre les autorités civiles et les autorités ecclésiastiques catholiques.

A ce sujet il a été question de la « contribution positive et appréciée de l'Eglise catholique à la promotion humaine et à la vie sociale du pays, à travers ses activités éducatives, sanitaires et d'assistance », indique la même source.

Le Bangladesh possédait une population estimée à 144 millions d'habitants en 2006 et c'est le troisième pays musulman du monde (130 millions d'habitants, pour environ 400.000 chrétiens).

C'est aussi le 7e pays le plus peuplé au monde et l'un des plus densément peuplé au monde. La population est relativement jeune, avec 58 % de Bangladeshis qui ont moins de 25 ans et moins de 3 % qui sont âgés de 65 ans ou plus.

La quasi totalité des habitants du Bangladesh sont des Bengalis (98% de la population). Les minorités sont des peuples à majorité musulmane non bengalis venus d'Inde (principalement du Bihar). Il y a treize tribus habitant les Chittagong Hill Tracts, dont les Chakmas sont les plus nombreux.

Les autres groupes ethniques les plus importants en dehors des Hill Tracts sont les Santals (50 000 des 225 000 Santal du Bangladesh ont embrassé le christianisme) et Garo.

Anita S. Bourdin