Béatification du P. Manna, fondateur de l´Union Pontificale Missionnaire

Un intercesseur puissant pour la cause missionnaire

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CITE DU VATICAN, Jeudi 21 juin 2001 (ZENIT.org) - Le dimanche 4 Novembre 2001, le pape Jean Paul II béatifiera 7 serviteurs de Dieu, dont le P. Paolo Manna, Fondateur de l´Union Pontificale Missionnaire (U.P.M.), annonce Fides.



"Nous remercions le Seigneur d´avoir notre Fondateur dans la gloire des Bienheureux, et un intercesseur puissant pour la cause missionnaire qui nous unit, et que nous voulons poursuivre selon son esprit et selon ses directives", a déclaré à Fides le P. Fernando Galbiati, Secrétaire Général de l´U.P.M.

Né en 1872 à Avellino, Paolo Manna entra en 1891 au séminaire des Missions Etrangères de Milan. Il fut ordonné prêtre en 1894, et, l´année suivante, il partit pour la Birmanie. Il y passera trois périodes de sa vie de missionnaire, interrompues par la maladie.

Le 7 juillet 1907, il retourna définitivement en Italie, exerçant une intense activité d´animation missionnaire, comme journaliste et écrivain, ainsi que par la diffusion d´innombrables initiatives de coopération.

C´est en 1916, qu´il fonda l´Union Missionnaire du Clergé, l´actuelle Union Pontificale Missionnaire, que le Pape Pie XII appelait " la perle de la vie du P. Manna ".

En1921, il fonda à Trentola Ducenta (près de Caserte) le séminaire méridional pour les Missions. Comme premier Supérieur de l´Institut Pontifical des Missions Etrangères (PIME), il visita les Missions d´Asie et des Etats-Unis. En 1937, il fut nommé Secrétaire International de l´Union Missionnaire du Clergé, et en 1943, Supérieur de la région méridionale du PIME. Il mourut à Naples le 15 septembre 1952.

Le procès diocésain en vue de la béatification du P. Manna commença à Naples en 1974. Le décret sur l´héroïcité de ses vertus fut publié en 1989. Le 13 novembre 1990, le Pape Jean Paul II se recueille sur la tombe du P. Manna à Trentola Ducenta. Le 24 avril 21001, un décret reconnaît un miracle attribué au P. Manna.