Benoît XVI confie les Libanais à l´intercession de Fr. Néhmé

Béatifié ce dimanche au Liban

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ROME, Dimanche 27 juin 2010 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI a confié tous les Libanais à l'intercession de Fr. Etienne Néhmé, béatifié ce dimanche au Liban.

« Je me réjouis de tout coeur avec nos frères et soeurs libanais, et je les confie avec une grande affection à la protection du nouveau bienheureux », a déclaré le pape, après la prière de l'Angélus, ce dimanche, en présence des pèlerins rassemblés place Saint-Pierre.

Le vénérable Etienne (au siècle Youssef) Nehmé, religieux profès de l'Ordre libanais des maronites, a été béatifié à Kfifan, lors d'une célébration présidée au nom du pape par Mgr Angelo Amato, S.D.B., préfet de la congrégation pour les causes des saints (cf. Zenit du 9 juin).

Il est né en mars 1889, dans le village de Léhféd-Jbeil, cadet d'une famille de sept enfants.

Il passa sa vie dans divers monastères de l'Ordre, travaillant dans les champs et les jardins, et se consacrant à divers travaux de menuiserie et de construction. Son esprit généreux, sa prudence de jugement, sa compassion pour les difficultés des autres, lui valurent le respect et l'amour de ses collaborateurs.

Dans la spiritualité de Fr. Etienne émerge la conscience de la présence constante du Seigneur à chaque instant de sa vie, qu'il résumait lui-même en répétant souvent : « Dieu me voit ».

Il mourut le 30 août 1938, à l'âge de 49 ans et fut enterré au monastère de Kfifan, où son corps est resté intact.

Le pape Benoît XVI a reconnu ses vertus héroïques le 17 décembre 2007.

Après les saints Charbel, Rafqa et Nimatullah, c'est le quatrième fils de l'Ordre libanais maronite à être proclamé bienheureux.