Benoît XVI confie son ministère à la prière des fidèles

« Invoquez l\'Esprit Saint, afin qu\'il soutienne mon service de toute l\'Eglise »

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ROME, Mercredi 22 février 2006 (ZENIT.org) – « Invoquez l\'Esprit Saint, afin qu\'il soutienne toujours par sa lumière et par sa force mon service quotidien de toute l\'Eglise » : le pape Benoît XVI invite ainsi les baptisés à prier pour son ministère lorsqu’ils vont se recueillir en la basilique Saint-Pierre auprès de la « chaire » de pierre représentée par le Bernin.



Après avoir rappelé que cette fête de la Chaire de saint Pierre est « attestée à Rome dès le IVe siècle », le pape ajoutait en effet qu’elle constitue l’occasion liturgique de rendre grâce à Dieu « pour la mission confiée à l\'Apôtre Pierre et à ses successeurs ».

Le pape évoquait le « monument de la Chaire de l\'Apôtre, œuvre de maturité du Bernin, réalisée sous la forme d\'un grand trône de bronze, soutenu par les statues de quatre docteurs de l\'Eglise, deux d\'Occident, saint Augustin et saint Ambroise, et deux d\'Orient, saint Jean Chrysostome et saint Athanase », et qui se trouve en la basilique Saint-Pierre.

Et il demandait aux fidèles : « Je vous invite à vous arrêter face à cette œuvre suggestive, qu\'il est aujourd\'hui possible d\'admirer décorée par de nombreux cierges, et à prier en particulier pour le ministère que Dieu m\'a confié. En levant le regard vers le vitrail d\'albâtre qui s\'ouvre précisément au-dessus de la Chaire, invoquez l\'Esprit Saint, afin qu\'il soutienne toujours par sa lumière et par sa force mon service quotidien à toute l\'Eglise. Je vous remercie de tout cœur de cela, ainsi que de votre pieuse attention ».

Le pape expliquait : « La ‘chaire’, est littéralement le siège fixe de l\'évêque, placé dans l\'église mère d\'un diocèse, qui pour cette raison est appelée ‘cathédrale’, et elle représente le symbole de l\'autorité de l\'évêque et, en particulier, de son ‘magistère’, c\'est-à-dire de l\'enseignement évangélique que, en tant que successeur des Apôtres, il est appelé à conserver et à transmettre à la communauté chrétienne ».

Benoît XVI a rappelé l’histoire et le chemin de cette « chaire » de Pierre. La première « chaire » se situait au Cénacle de Jérusalem. « Choisi par le Christ comme ‘roc’ sur lequel édifier l\'Eglise (cf. Mt 16, 18), [saint Pierre] commença son ministère à Jérusalem, après l\'Ascension du Seigneur et la Pentecôte, expliquait le pape. Le premier ‘siège’ de l\'Eglise fut le Cénacle, et il est probable que dans cette salle, où Marie, la Mère de Jésus, pria elle aussi avec les disciples, une place spéciale ait été réservée à Simon Pierre ».

Puis, sous la pression de la persécution, le siège de l’autorité de Pierre se déplace à Antioche « ville située sur le fleuve Oronte, en Syrie, aujourd\'hui en Turquie, et à cette époque troisième grande ville de l\'empire romain après Rome et Alexandrie d\'Egypte ».

Le pape rappelait que « Pierre fut le premier évêque de cette ville, évangélisée par Barnabé et Paul, où ‘pour la première foi les disciples reçurent le nom de chrétiens’ (Ac 11, 26) », si bien que « le Martyrologe romain, avant la réforme du calendrier, prévoyait également une célébration spécifique de la Chaire de Pierre à Antioche ».

Puis « la Providence conduisit Pierre à Rome ». « Nous avons donc le chemin de Jérusalem, Eglise naissante, à Antioche, premier centre de l\'Eglise rassemblée par les païens et encore unie également avec l\'Eglise provenant des Juifs », soulignait Benoît XVI.

« Puis Pierre se rendit à Rome, centre de l\'Empire symbole de l\'’Orbis’, — l\'’Urbs’ qui exprime l\'’Orbis’, la terre, où il conclut par le martyre sa course au service de l\'Evangile. C\'est pourquoi au siège de Rome, qui avait reçu le plus grand honneur, échut également la tâche confiée par le Christ à Pierre d\'être au service de toute les Eglises particulières pour l\'édification et l\'unité du Peuple de Dieu tout entier », a souligné Benoît XVI.

Le pape cite les plus antiques Pères de l\'Eglise, comme par exemple saint Irénée, Evêque de Lyon, originaire d\'Asie mineure, qui dans son traité « Contre les hérésies », « décrit l\'Eglise de Rome comme la ‘plus grande et la plus antique, connue de tous ; ... fondée et constituée à Rome par les deux très glorieux Apôtres Pierre et Paul’ ; et il ajoute: ‘Avec cette Eglise, en raison de son éminente supériorité, doit s\'accorder l\'Eglise universelle, c\'est-à-dire les fidèles qui sont partout’ (III, 3 2-3) ».

Il citait également Tertullien : « Que cette Eglise de Rome est bienheureuse ! Ce furent les Apôtres eux-mêmes qui lui donnèrent, en versant leur sang, la doctrine dans sa totalité » (« La prescription des hérétiques », n. 36). La chaire de l\'Evêque de Rome représente donc non seulement son service à la communauté romaine, mais aussi sa mission de guide du Peuple de Dieu tout entier ».

A propos de la signification de la célébration, de nos jours, de cette la fête liturgique, le pape ajoutait : « Célébrer la ‘Chaire’ de Pierre, comme nous le faisons aujourd\'hui, signifie donc attribuer à celle-ci une profonde signification spirituelle et y reconnaître un signe privilégié de l\'amour de Dieu, Pasteur bon et éternel, qui veut rassembler toute son Eglise et la guider sur la voie du salut ».

Le pape citait également une lettre de saint Jérôme à l\'évêque de Rome, qui fait explicitement référence à la « chaire » de Pierre, en la présentant comme « havre sûr de vérité et de paix ».

« J\'ai décidé de consulter la Chaire de Pierre, où l\'on trouve la foi que la parole d\'un Apôtre a exaltée ; je viens à présent demander une nourriture pour mon âme, là où je reçus autrefois le vêtement du Christ. Je ne crois en aucune autre primauté que celle du Christ; c\'est pourquoi je me mets en communion avec ta béatitude, c\'est-à-dire avec la chaire de Pierre. Je sais que l\'Eglise est édifiée sur cette pierre », dit saint Jérôme (Les lettres I, 15, 1-2).

Dans la Basilique vaticane, le pape avait auparavant salué des groupes de pèlerins en disant : « En nous invitant à contempler la Chaire de saint Pierre, la fête d\'aujourd\'hui ,nous invite à nourrir notre vie personnelle et communautaire avec la foi fondée sur le témoignage de Pierre et des autres Apôtres. Chers amis, en imitant leur exemple, vous pourrez vous aussi être des témoins du Christ dans l\'Eglise et dans le monde ».