Benoît XVI consacrera cette semaine à la prière

Toutes les rencontres et audiences sont suspendues

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ROME, Dimanche 21 février 2010 (ZENIT.org) - En ce début de Carême, le pape Benoît XVI consacrera une semaine à la prière, à travers des « Exercices spirituels », comme le font de nombreux religieux et religieuses, prêtres ou laïcs. Toutes les rencontres et les audiences seront suspendues pendant cette semaine.

Les Exercices ont commencé en fin d'après-midi, ce dimanche. Le pape y participe aux côtés de ses collaborateurs de la Curie romaine, comme il l'a annoncé avant la prière de l'Angélus, en demandant l'intercession de la Vierge Marie.

Cette année, les Exercices sont prêchés par le prêtre salésien don Enrico dal Covolo, dans la chapelle Redemptoris Mater du palais apostolique du Vatican. Ils ont pour thème : « Les 'leçons' de Dieu et de l'Eglise sur la vocation sacerdotale ».

Comme l'a expliqué don Enrico dal Covolo (cf. Entretien à Zenit du 19 février), durant cette retraite, les méditations du matin seront consacrées au « Leçons de Dieu », c'est-à-dire à la lectio divina, la méditation de passages de l'Ecriture, en suivant quatre étapes : la lecture, la méditation, la prière et la contemplation.

L'après-midi sera consacré aux « Leçons de l'Eglise », c'est-à-dire aux modèles de sainteté de prêtres tout au long de l'histoire de l'Eglise.

Les Exercices ont commencé à 18h avec l'exposition du Saint-Sacrement, la célébration des Vêpres, la méditation d'introduction, l'adoration et la bénédiction eucharistiques.

Le pape commencera la journée par ses actes de prière puis la messe. A 9 heures il rejoindra ses collaborateurs dans la chapelle Redemptoris Mater, qui fut décorée en l'an 2000 par de superbes mosaïques réalisées par le père Marko Ivan Rupnik s.j., pour la célébration des Vêpres et la première méditation.

La méditation de l'après-midi aura lieu à 17 heures. Elle sera suivie des Vêpres, de l'adoration et de la bénédiction eucharistiques.

Don Covolo a expliqué que l'objectif des Exercices spirituels est de « mettre de l'ordre dans sa vie », pour reprendre les paroles du grand maître des Exercices spirituels, saint Ignace de Loyola.