Benoît XVI encourage la lutte contre la lèpre

Pour « un monde sans lèpre »

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ROME, Dimanche 31 janvier 2010 (ZENIT.org) - Benoît XVI a encouragé tous ceux qui luttent contre la lèpre, pour arriver à « un monde sans lèpre ».

Le pape a exprimé ce vœu après l'angélus de ce dimanche, dernier dimanche de janvier, Journée mondiale des Lépreux.

Le pape a rappelé qu'il a canonisé en octobre denier saint Damien de Veuster, « qui a donné sa vie pour ses frères et sœurs » malades de la lèpre.

« C'est à sa protection céleste, a ajouté le pape, que je confie toutes les personnes qui hélas souffrent aujourd'hui encore de cette maladie, ainsi que les agents de santé et les bénévoles qui se prodiguent afin qu'un monde sans lèpre puisse exister ».

Le pape a adressé une salutation spéciale, en italien, à l'Association italienne des Amis de Raoul Follereau.

Pour sa part, le président du Conseil pontifical pour la pastorale de la santé, Mgr Zygmunt Zimowski a publié un message à l'occasion de cette 57e Journée mondiale des lépreux.

Malheureusement, fait-il observer, le malade de la lèpre est « trop souvent condamné à la solitude et à la peur, à rester comme invisible aux yeux des autres, de la société, de l'opinion publique ».

C'est pourquoi il a souhaité lancer un appel « à la communauté internationale et aux autorités de chaque Etat du monde », pour les inviter « à développer et à renforcer les stratégies nécessaires à la lutte contre la lèpre, les rendant plus efficaces et capillaires, surtout là où le nombre de cas est encore élevé » (cf. Zenit du 29 janvier 2010).

Anita S. Bourdin