Benoît XVI évoque l’origine du diaconat

Catéchèse du mercredi (2)

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ROME, Mercredi 10 janvier 2007 (ZENIT.org) – Benoît XVI a rappelé l’origine de l’institution du diaconat dans sa catéchèse consacrée au diacre saint Etienne, ce mercredi matin, en la salle Paul VI du Vatican.



Benoît XVI rappelait que l’histoire d’Etienne fait partie du récit de saint Luc dans les Actes des Apôtres attestant le fondement de l’institution du diaconat en ces termes : « La tradition voit dans ce groupe la semence du futur ministère des ‘diacres’, même s'il faut souligner que cette dénomination est absente dans le Livre des Actes. L'importance d'Etienne découle dans tous les cas du fait que Luc, dans son livre important, lui consacre deux chapitres entiers ».

« Dans le tableau des premiers témoins chrétiens que nous esquissons, la personne d’Étienne mérite une mention particulière », soulignait le pape en français.

« Les Apôtres lui confièrent, rappelait le pape, ainsi qu’à six compagnons, la charge d’assister les personnes provenant de la diaspora de langue grecque, qui étaient dans le besoin ».

Il disait en outre à propos du rite de l’imposition des mains : « Les Apôtres leur imposèrent les mains pour leur transmettre cette charge et implorer la grâce de Dieu pour qu’ils l’exercent ».

« En plus des services caritatifs, Étienne accomplit aussi une tâche d’évangélisation parmi ses concitoyens, présentant au nom de Jésus une nouvelle interprétation de Moïse et de la Loi divine, suscitant alors les réactions des juifs qui voyaient dans ses paroles un blasphème », expliquait Benoît XVI.