Benoît XVI présidera la traditionnelle procession de la fête-Dieu

Une tradition reprise par Jean-Paul II

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ROME, Mardi 13 mai 2008 (ZENIT.org) - Le service des célébrations liturgiques pontificales annonce que Benoît XVI présidera la messe de la solennité du Saint-Sacrement, au Latran, le jeudi 22 mai, puis la traditionnelle procesion eucharistique, de Saint-Jean du Latran à Sainte-Marie-Majeure, au long de la Via Merulana.

La procession se mettra en marche en commençant par les scouts, les confraternités, les associations eucharistiques, les premiers communiants, et les servants de messe, les chevaliers du Saint-Sépulcre, les religieuses et religieux, les prêtres et les curés, les aumôniers et les prélats de Sa Sainteté, les évêques, les archevêques et les cardinaux.

Le pape suit habituellement la procession à genoux sur une plateforme mobile ornée d'un dais blanc qui abrite un autel et d'un ostensoir portant le Saint-Sacrement.

L'autel mobile sera suivi des séminaristes, des fidèles des paroisses, des membres d'associations et de mouvements ecclésiaux.

A Rome, c'est à la fin du XVe siècle, sous Nicolas V, que l'on commença à célébrer la fête par une procession de Saint-Jean à Sainte-Marie. Mais l'actuelle via Merulana ne fut praticable qu'à partir de 1575, date de la fin des travaux voulus par Grégoire XIII. La tradition s'est ensuite maintenue pendant trois siècles. Mais en 1870, année de la prise de Rome, l'usage est tombé dans l'oubli jusqu'à ce qu'elle soit reprise par Jean-Paul II en 1979.

Anita S. Bourdin