Benoît XVI reçoit le président du Pakistan

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ROME, Jeudi 1er Octobre 2009 (ZENIT.org) - Le pape a reçu en audience, le 1er octobre à Castel Gandolfo, le président de la République islamique du Pakistan, Asif Ali Zardari, qui a ensuite rencontré le cardinal Tarcisio Bertone, secrétaire d'Etat, ainsi que Mgr Dominique Mamberti, secrétaire pour les relations avec les Etats.

Selon un communiqué diffusé par le Bureau de presse du Saint-Siège, les « rencontres cordiales ont permis de s'entretenir sur la situation actuelle au Pakistan, avec une référence particulière à la lutte contre le terrorisme et à l'engagement de former une société plus tolérante et harmonieuse dans toutes ses composantes ».

Il a également été question « de la contribution positive de l'Eglise catholique à la vie sociale du pays, à travers ses activités éducatives, sanitaires et d'assistance ».

Enfin, « évoquant les récents épisodes de violence contre les communautés chrétiennes dans certaines régions, ainsi que les éléments qui ont favorisé de si graves incidents, la nécessité a été soulignée de dépasser toute forme de discrimination fondée sur l'appartenance religieuse, dans le but de promouvoir le respect des droits de tous les citoyens », souligne enfin le communiqué.

En août dernier, le Pakistan a été le théâtre de persécutions visant des chrétiens. Le 1er août, 8 chrétiens ont été assassinés et près de 70 maisons incendiées dans le village de Gojra. Le 28 août, cinq autres chrétiens étaient tués par balles dans le centre ville de Quetta (Bélouchistan). Les autorités de l'Eglise catholique du Pakistan avaient alors dénoncé la lenteur des poursuites engagées contre les responsables des émeutes meurtrières du 1er août.

Asif Ali Zardari, veuf de l'ancienne Premier ministre Benazir Bhutto, assassinée dans un attentat en décembre 2007, a été élu président de la République le 6 septembre 2008.

Avec 176 millions d'habitants (juillet 2009), le Pakistan est un pays à 95 % musulman. Les 5 % restant sont chrétiens ou hindous.

Marine Soreau