Benoît XVI reçoit les astronautes de la Station spatiale internationale

Une médaille qui a fait le voyage remise au pape

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ROME, Lundi 19 septembre 2011 (ZENIT.org) – Benoît XVI a reçu à Castel Gandolfo des astronautes de la Station spatiale internationale : des astronautes avec lesquels il a dialogué par une liaison historique en mai dernier (cf. Zenit du 23 mai 2011).

Le pape a notamment rencontré les deux astronautes italiens Roberto Vittori, colonel et pilote de l’aéronautique militaire, et Paolo Nespoli, qui lui ont remis la médaille d’argent représentant la Création de l’homme de Michel-Ange de la Chapelle Sixtine et qu’ils avaient emporté dans la station spatiale : lors de la liaison directe, ils se l’étaient lancée en jouant sur l’apesanteur, à 400 km autour de la Terre.

Parmi les autres cadeaux, un atlas de l’univers et une photo de la station spatiale, et l’échange des deux drapeaux du Vatican et de la Nasa.

Les autres astronautes étaient : Catherine Coleman, Mark Kelly, Gregory Harold Johnson, Edward Michael Finke, Andrew Jay Feustel et Scott Kelly.

Le président de l’Agence spatiale italienne (ASI), initiateur de l’événement du 21 mai, et le directeur général de l’Agence spatiale européenne (ESA), Jean-Jacques Dordain, ont été profondément « honorés et émus », rapporte un communiqué de l’ASI, que le pape ait reçu les équipages de la Station spatiale internationale, manifestant ainsi que les vols spatiaux « sont un symbole de paix et de coopération internationale qui préparent l’avenir de l’humanité ».

Anita S. Bourdin