Benoît XVI, septième pape le plus âgé de l’histoire

Des données présentées par Anura Gurugé, expert de l’histoire des papes

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ROME, Jeudi 22 juillet 2010 (ZENIT.org) - Benoît XVI est devenu le septième pape le plus âgé de l'histoire des papes de ces six derniers siècles.

La nouvelle a été diffusée par le blog « Popes-and-papacy.com », qui indique que le pape a dépassé Grégoire XIII (1572 - 1585), mort à l'âge de 83 ans.

L'auteur de ce blog, Anura Gurugé, spécialiste de l'histoire des papes, explique que les indications données sur l'âge des papes ont une valeur relative dans la mesure où seules, celles qui remontent aux 14 derniers siècles, peuvent être établies avec certitude.

Selon Anura Gurugé, le pape le plus âgé de l'histoire était le pape Léon XIII, mort à 93 ans. Jean-Paul II, mort à 84 ans, précède d'une place Benoît XVI.

Le pape actuel pourrait dépasser l'âge de son prédécesseur le 29 février 2012, devenant ainsi le sixième pape le plus âgé de l'histoire.

Dans ce blog, l'auteur présente quelque curiosité comme les noms choisis par les papes, certaines grandes phrases de ces derniers et le pourcentage de la vie que chaque pape a consacré au ministre de Pierre. On y trouve aussi des erreurs historiques et des livres d'histoire sur la vie des papes.

Une section du blog est consacrée au collège des cardinaux et aux actuels cardinaux électeurs. Anura Gurugé met à jour la page en fonction de l'âge des prélats et annonce aux lecteurs leur 80ème anniversaire, perdant par conséquent leur faculté d'élire le successeur de Pierre.

Anura Gurugé est aussi l'auteur de livres comme « The next Pope », dans lequel sont présentés 10 cardinaux, dont l'un pourrait succéder à Benoît XVI. Est également présenté le contexte des précédents conclaves et l'histoire des derniers papes, ainsi que les charges qu'ils recouvraient avant leur élection.

Ce blog signale également les lieux où sont enterrés les différents souverains pontifes. Selon l'expert, entre 137 et 139 papes sont enterrés dans la Basilique Saint-Pierre ; les autres dans divers lieux comme les basiliques Saint-Jean de Latran et Saint-Laurent hors-des-murs ou dans des églises comme San Salvatore in Lauro, Sainte-Suzanne et Sainte-Praxède.