Boom du nombre de pèlerins en Terre Sainte

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ROME, Mardi 21 décembre 2010 (ZENIT.org) - L'année 2010 est d'ores et déjà une année record pour le tourisme local. Fin novembre, plus de 3 millions de visiteurs se sont rendus en Israël et sur les Lieux Saints des trois grands monothéismes, dépassant le chiffre global de l'année précédente, a rapporté le site du Patriarcat latin de Jérusalem.

Avec Noël et son habituel flux supplémentaire de pèlerins, ce chiffre devrait encore grossir. Même l'année 2000, celle du Jubilé mais aussi celle de la visite du Serviteur de Dieu Jean-Paul II en Terre Sainte, n'avait pas été aussi prospère.

Les visiteurs viennent majoritairement des Etats-Unis (500 000), de Russie (400 000), de France (260 000), de Grande-Bretagne (170 000), d'Allemagne (146 000) et d'Italie (121 000), dont les pèlerins apprécient tout particulièrement la période des fêtes de fin d'année pour se rendre en Terre Sainte.

Les chrétiens représentent la plus grande partie des visiteurs (54%), suivis par les Juifs (39%). La partie restante n'est pas identifiée.

Par ailleurs, les lieux liés à la vie de Jésus attirent indépendamment des croyances. Et plus de la moitié des pèlerins reviennent en Terre Sainte.

Jérusalem et la Galilée sont les deux pôles les plus attractifs. Quant aux lieux, le Mur Occidental arrive en première position (74% des visiteurs), suivi du Quartier Juif (66%), du Saint Sépulcre (53%) et de la Via Dolorosa (51%).