Catéchèse de Benoît XVI sur le prophète Elie

L’éclipse de Dieu et les idolâtries

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ROME, Mercredi 15 juin 2011 (ZENIT.org) – LorsqueDieu disparaît, l'homme devient esclave des idéologies et du nihilisme, a fait observer le pape qui a poursuivi ce matin lors de l’audience générale sa catéchèse sur les grands priants de l’Ancien Testament en présentant le prophète Elie.

Le pape a invité les croyants à répondre à « l’absolu de Dieu » par un « amour total ». Il a rappelé qu’à l’époque où Israël cédait à la séduction de l’idolâtrie, Elie a placé le peuple devant sa vérité, en le conduisant ainsi au salut.

Il a fait observer qu’aujourd’hui encore, là où Dieu disparaît, l’homme, comme il y a 3 000 ans, est menacé par l’esclavage d’idolâtries, comme l’ont montré les régimes totalitaires et comme le montrent différentes formes de nihilisme, qui rendent l’homme dépendant d’idoles. C’est ainsi que le pape a rappelé la priorité du premier commandement : « adorer Dieu seul ».

« Dans l’histoire religieuse de l’ancien Israël, les prophètes, leur enseignement et leur prédication, ont eu une grande importance. Parmi eux, ressort particulièrement la figure d’Élie, suscité par Dieu pour inviter à la conversion et inciter le peuple à reconnaître le Seigneur comme le Dieu unique », a rappelé Benoît XVI.

Le pape s’est attardé à l’épisode rapporté par le livre des Rois où Elie affronte les prophètes de Baal en disant : « L’Écriture nous montre Élie invoquer Dieu en de nombreuses occasions. Mais c’est surtout sur le mont Carmel qu’Élie se montre dans toute sa puissance d’intercesseur quand, devant tout Israël, il prie le Seigneur pour qu’il se manifeste et convertisse le cœur du peuple. Face aux prophètes de Baal qui s’agitent devant les idoles, Élie l’invite à s’unir à lui dans son action et dans sa supplication envers Dieu ».

Il s’agit du choix décisif entre les faux dieux et le Dieu unique : « Le peuple, a expliqué le pape, est mis devant sa propre vérité et le prophète demande que la vérité du Seigneur se manifeste et qu’il intervienne pour convertir Israël, le détacher de la tromperie de l’idolâtrie, l’amenant ainsi au salut. Élie demande au Seigneur que le peuple connaisse véritablement qui est son Dieu et fasse le choix décisif de le suivre. Il pourra ainsi professer sa foi de tout son cœur ».

Le pape a actualisé l’épisode en disant : « Chers amis, demandons à Dieu de nous rendre capables d’être des médiateurs de vérité auprès de nos frères, prêts à indiquer le chemin de la foi dans le Dieu unique qui veut se révéler à tous les hommes pour les convertir et les conduire au salut ! »