Célébrations de la Semaine sainte au Vatican

Les traditionnels baptêmes d’adultes la nuit de Pâques

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ROME, Mardi 11 mars 2008 (ZENIT.org) - Le Vatican publie le programme des célébrations pascales à Rome : tout se déroule selon la tradition, y compris les baptêmes d'adultes, la nuit de Pâques, à Saint-Pierre.

Dimanche prochain, 16 mars, à 9 h 30, le pape présidera la messe des Rameaux, place Saint-Pierre, en cette XXIIIe Journée mondiale de la Jeunesse, sur le thème du don de l'Esprit Saint pour le témoignage.

Le pape bénira les rameaux - palmes et branches d'olivier - avant de conduire la procession et de célébrer la messe de la Passion.

Triduum pascal

Jeudi 20 mars, jeudi saint, le pape présidera deux célébrations, comme à l'accoutumée.

Le matin, à 9 h 30, en la basilique vaticane, entouré de tout le presbyterium, l'évêque de Rome célébrera la messe chrismale, au cours de laquelle sont bénies les saintes huiles et le saint chrême pour les sacrements du baptême, de la confirmation et de l'ordre, ainsi que le sacrement des malades.

C'est à cette occasion aussi que les prêtres renouvellent chaque année leurs promesses sacerdotales.

A 17 h, la Messe de la Cène du Seigneur sera célébrée par le pape, comme c'est la tradition, dans sa cathédrale, la basilique saint Jean du Latran.

Au cœur de la célébration, Benoît XVI accomplira le rite du lavement des pieds de 12 prêtres de son diocèse.

Les fidèles seront invités à un geste de charité pour soutenir l'orphelinat cubain de « La Edad d'oro », (« L'âge d'or ») à La Havane, la somme récoltée sera remise au pape lors de la procession d'offertoire.

Au terme de la célébration, le Saint-Sacrement sera porté en procession en la chapelle du reposoir, pour l'adoration silencieuse des fidèles.

Le Vendredi Saint, l'Office de la Passion aura lieu comme chaque année à 17 h en la basilique vaticane. Le pape présidera la liturgie de la Parole, l'Adoration de la croix et la rite de la Communion. Comme c'est la tradition, la prédication est confiée au prédicateur de la Maison pontificale, le père Raniero Cantalamessa, Capucin.

Vendredi 21 mars toujours, le pape a rendez-vous avec les fidèles du monde entier reliés par de très nombreuses chaînes de télévision, en direct, à 21 h 15, au Colisée, pour le traditionnel chemin de Croix. Cette année, les méditations auraient été confiées au cardinal chinois Joseph Zen Ze-kiun archevêque de Hong Kong.

Au terme de cette Via Crucis, le pape adressera quelques mots aux fidèles avant de donner sa bénédiction apostolique.

La veillée pascale

Samedi 22 mars au soir, le pape bénira le feu nouveau dans le narthex de la basilique vaticane à 21 h. Après le chant de l'Exultet et l'entrée solennelle dans la basilique à la lumière du cierge pascal, le pape présidera la liturgie eucharistique au cours de laquelle des catéchumènes recevront le baptême .

Dimanche 23 mars, dimanche de la Résurrection, le pape présidera la messe pascale sur le parvis de la basilique Saint-Pierre à 10 h 30

Puis il donnera son message de Pâques et sa bénédiction « à la Ville et au Monde », « Urbi et Orbi », de la loggia centrale de la basilique.

La bénédiction est transmise en direct à la télévision et à la radio : elle confrère l'indulgence plénière, aux conditions habituelles de prière et de communion et confession sacramentelles.

Anita S. Bourdin