Chine : 13 ans dans les camps de rééducation pour l’évêque de Datong

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CITE DU VATICAN, Vendredi 21 janvier 2005 (ZENIT.org) – L’agence Fides publie aujourd’hui le témoignage de l’évêque de Datong, Mgr Thaddée Guo Yingong, baptisé à l’âge de 12 ans : il a passé 13 ans dans les camps de rééducation.



Mgr Thaddée Guo Yingong est décédé le 4 janvier dernier à l’âge de 88 ans, après une longue hospitalisation à l’hôpital du Sacré Cœur de Marie ; il était Evêque du Diocèse de Datong, dans la Province du Shanxi en Chine continentale. Né en 1917 à Xibu, dans le district de Datong, il avait été baptisé à l’âge de 12 ans. Il venait d’une famille non catholique. A 16 ans, il entra au petit séminaire de Xiwanzi, au Hebei, et en 1939 au grand séminaire de Suiyuan (Hohhot) pour le cycle de philosophie. Il fit le cycle de théologie au séminaire de Datong et fut ordonné prêtre en 1946.

Avant 1980, il passa 13 ans dans les camps de rééducation, pendant lesquels il supporta avec courage et avec foi la souffrance de ne pouvoir célébrer la Messe et de ne pouvoir avoir de contacts avec ses fidèles. Par la suite, il fut nommé premier Directeur du grand séminaire du Shanxi (Taiyuan). En 1990, il fut consacré Evêque pour le Diocèse de Datong.

Le Prélat était toujours fier de pouvoir parler avec son clergé de son Baptême reçu à l’âge de 12 ans. C’était un homme humble, et il vivait pauvrement. Il ne possédait pas même une étagère pour mettre ses livres. Mgr Guo a le mérite, notamment, d’avoir fondé la Congrégation des Sœurs du Sacré-Cœur, la première dans l’histoire du Diocèse de Datong. Dans les derniers jours de sa vie, on a pu noter combien grands étaient le respect et l’estime dont il jouissait : tous les prêtres, toutes les religieuses, ont voulu lui rendre visite pendant son hospitalisation.

Pendant les dernières heures de sa vie, il remerciait sans cesse le Seigneur et tous ceux qui lui étaient proches ; il disait qu’il se sentait en paix, et prêt à rencontrer le Seigneur. Le Diocèse de Datong se trouve dans une région très pauvre du nord du Shanxi, de 200.000 km de superficie. La seule ville de Datong compte 4 millions d’habitants. Les funérailles ont été célébrées le mercredi 12 janvier dernier, et le corps a été enterré dans le cimetière de la cathédrale.