Clôture de l’année Saint Paul à Jérusalem par le card. Kasper

Pour encourager les chrétiens à « demeurer dans l’Espérance »

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ROME, Jeudi 9 juillet 2009 (ZENIT.org) - L'année Saint-Paul a encouragé les chrétiens de Terre Sainte à « demeurer dans l'Espérance », a souligné le cardinal Kasper.

Le cardinal Walter Kasper, président du Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens, a présidé à Jérusalem, en tant qu'envoyé spécial de Benoît XVI, les célébrations de la clôture de l'année Saint-Paul en Terre Sainte. Une dépêche de « Jérusalem & Religions » en direct de Jérusalem.

C'est au couvent Saint Etienne des Dominicains qu'ont commencé en Terre Sainte les célébrations de clôture de l'année dédiée à saint Paul.

Le Cardinal Walter Kasper, Sa Béatitude Mgr Fouad Twal, patriarche latin de Jérusalem, la plupart des Ordinaires de Terre Sainte, le Nonce et Délégué apostolique Mgr Antonio Franco, présidèrent l'office des secondes vêpres de la fête des saints Pierre et Paul devant une assemblée nombreuse de prêtres, religieux et religieuses mais aussi avec la participation de quelques fidèles de Jérusalem.

C'est donc dans la basilique consacrée au diacre Etienne - dont Saül, devenu plus tard Paul, approuva la lapidation, comme l'a rappelé le cardinal dans son homélie -, que l'on a célébré à Jérusalem la fin de l'année paulienne.

« C'est une grâce de fêter Paul ici où il a vécu et étudié » a commenté le cardinal Kasper à l'issue de la célébration. « C'est aussi un signe d'encouragement à la chrétienté locale de demeurer dans l'Espérance si nécessaire à ce pays », a-t-il poursuivit.

Le lendemain, mardi 30 juin, les Ordinaires de Terre Sainte et le cardinal Kasper se sont retrouvés à Césarée Maritime pour la célébration de la messe, puis à Saint Jean d'Acre, pour une liturgie de la Parole en présence de tous les curés catholiques des divers rites du diocèse qui commenceront le soir même leur retraite spirituelle annuelle.

L'année Saint Paul a été marquée en Terre Sainte par plusieurs événements : exposition artistique au « Christian Information Center », pélerinage à Paphos sur l'île de Chypre, conférences et célébrations en Syrie, cycle de conférences et de visites sous l'égide du « Studium Biblicum Franciscanum ».

Des professeurs des centres bibliques de Jérusalem ont été invités aux congrès sur saint Paul organisés dans le monde entier.

A Saint-Etienne, le 29 juin, on a d'autant plus aimé saint Paul qu'il a donné l'occasion de se retrouver une dernière fois avant que l'été ne ralentisse le rythme des études comme des célébrations communes. Une occasion en quelques sorte de se souhaiter un bel été.