Collège cardinalice: Décès du cardinal italien Giuseppe Maria Sensi

Un "vétéran du service diplomatique du Saint-Siège"

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CITE DU VATICAN, Vendredi 27 juillet (ZENIT.org) - Le cardinal italien Giuseppe Maria Sensi, est décédé dans la nuit de mercredi 25 à jeudi 26 juillet à Rome, dans la clinique où il était hospitalisé. Il était âgé de 94 ans. C´était, selon les termes de Radio Vatican, "un vétéran du service diplomatique du Saint-Siège".



Le pape Jean-Paul II a fait parvenir un télégramme de condoléances au frère du défunt cardinal, M. Antonio Sensi. Les funérailles du cardinal auront lieu à Cosenza, sa ville natale, demain, samedi 28 juillet. Elles seront présidées, au nom du pape Jean-Paul II par le cardinal Agostino Cacciavillan.

Le cardinal Sensi était né à Cosenza en 1907 et avait été ordonné prêtre à 22 ans! Il avait poursuivi ensuite ses études de théologie à Rome, à l´Université du Latran et à l´Académie pontificale des nobles ecclésiastiques, l´école de la diplomatie vaticane.

Il avait déployé ses talents de diplomate en particulier au cours de la seconde guerre mondiale, entre 1934 et 1949, comme secrétaire de nonciature en Belgique, puis en Tchécoslovaquie.

A partir de 1949, il fut successivement observateur permanent du Saint-Siège à l´UNESCO et chef de la délégation du Saint-Siège à l´assemblée générale du même organisme en 1954, à Montevideo.

Il fut ensuite nommé évêque par le pape Pie XII et nonce apostolique au Costa Rica, en 1955. Deux ans plus tard, il était "délégué apostolique à Jérusalem et en Palestine". Il fut ensuite nonce en Irlande et au Portugal. Et en tant qu´archevêque, il participa aux sessions du concile Vatican II de 1962 à 1965.

En 1976, le pape Paul VI lui conféra la pourpre cardinalice. Il participa donc aux deux conclaves de 1978, pour l´élection de Jean-Paul Ier (août) et celle de Jean-Paul II (octobre).

Le collège cardinalice compte désormais 179 membres, dont 132 électeurs.