Condoléances de Benoît XVI pour le décès du card. Umberto Betti, ofm

Un théologien plein de « zèle », expert à Vatican II

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ROME, Jeudi 2 avril 2009 (ZENIT.org) - Benoît XVI salue dans le défunt cardinal Betti, Franciscain, un théologien plein de « zèle » dans l'accomplissement de ses attributions.

A l'occasion du décès du cardinal italien Umberto Betti, O.F.M., mercredi soir, 1er avril, à l'âge de 87 ans, Benoît XVI a adressé un télégramme de condoléances au P. José Rodriguez Carballo, Ministre général de l'Ordre des Frères mineurs (Franciscains).

Le pape dit sa « profonde douleur » à la mort de ce cardinal auquel il avait lui-même remis la barrette cardinalice en novembre 2007, et sa « participation » au deuil des Franciscains.

Le pape dit se souvenir avec « gratitude » du ministère accompli « avec zèle » et spécialement en tant que « théologien expert au concile Vatican II » - ils s'y sont rencontrés - , comme « consulteur » de la congrégation pour la Doctrine de la Foi - ils ont travaillé ensemble - , et de la secrétairerie d'Etat et recteur de l'université du Latran.

Ancien Recteur de l'Université pontificale du Latran

Né à Pieve S. Stefano (Italie) le 7 mars 1922, il avait prononcé ses vœux perpétuels dans l'Ordre des Frères mineurs le 31 décembre 1943. Il fut ordonné prêtre le 6 avril 1946.

Il obtint un doctorat de théologie à l'Université pontificale Antonienne et devint professeur de théologie dogmatique et éducateur dans les Collèges de théologie de Sienne et de Fiesole de son Ordre. Il suivit ensuite une année de spécialisation à l'Université catholique de Louvain et, en juillet 1964, fut nommé professeur à l'Université pontificale Antonienne par le Ministre général de l'Ordre.

A partir de cette date, il fit partie de la Fraternité du Collège international S. Antonio, jusqu'au 27 septembre 1995, date à laquelle il fut destiné à la Communauté de La Verna.

Au cours du Concile œcuménique Vatican II, il fut Consulteur de la Commission théologique préparatoire du Concile œcuménique Vatican II (1961) et Expert au Concile œcuménique Vatican II (1963).

Au sein de la Curie romaine, il a exercé les fonctions suivantes : en service à la Sainte Congrégation du Saint Office (1964) ; Consulteur de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi (1968) ; Consulteur de la Secrétairerie d'Etat (1984) ; Consulteur de la Congrégation pour les Evêques (1988). Au sein de son Ordre il fut : professeur de théologie à l'Université pontificale Antonienne (1954-91) ; Doyen de la faculté de théologie de la même Université (1966-69) ; Recteur magnifique de la même Université (1975-78).

En 1991, il devint professeur émérite de l'Université pontificale Antonienne. Cette même année, il fut nommé Recteur Magnifique de l'Université pontificale du Latran, charge qu'il occupa jusqu'en 1995.