Côte d'Ivoire : hommage de Benoît XVI au défunt nonce

Un « Fidèle serviteur » au service de la paix et du bien commun

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Anne Kurian

ROME, mercredi 12 décembre 2012 (Zenit.org) – Benoît XVI a fait parvenir ses condoléances pour la disparition de Mgr Madtha, nonce apostolique en Côte d’Ivoire, qui était selon le pape « un fidèle serviteur » au service de « la paix, de l'unité et du bien commun ».

C’est ce qu’écrit Benoît XVI dans un télégramme adressé à Mgr Salvatore Pennacchio, nonce apostolique en Inde, et au P. Roberto Campisi, chargé d’affaires de la nonciature d’Abidjan, après la disparition de l’archevêque indien Mgr Ambroise Madtha dans un accident de la route, le 8 décembre dernier (cf. Zenit du 10 décembre 2012).

Pour Benoît XVI, Mgr Madtha, était un « serviteur fidèle, un prêtre zélé et un diplomate habile », rapporte l’édition italienne de L’Osservatore Romano du 12 décembre.

Le pape exprime ses condoléances à sa famille, « dont la foi solide a sans doute contribué au dévouement de Mgr Madtha dans son service au Christ et au Siège apostolique ».

Il évoque les efforts de Mgr Madtha « pour promouvoir la paix, l'unité et le bien commun, surtout ces dernières années ».

Il s’unit également à la douleur des fidèles du diocèse indien de Lucknow et du personnel de la nonciature en Côte d’Ivoire. Enfin, il assure de ses prières pour le repos de son âme.

Le cardinal Secrétaire d’Etat Tarcisio Bertone, a lui aussi fait parvenir un message exprimant sa « tristesse », signé par tout le personnel de la Secrétairerie d’Etat.  

Les obsèques seront célébrées à Belthangady, village natal de l’archevêque, dans le diocèse de Mangalore, vendredi 14 décembre.

En Côte d’Ivoire, la population a exprimé de nombreux témoignages d’affection. Le président de la République, M. Alassane Ouattara, a fait part de sa «profonde douleur » dans un message télévisé, rendant hommage à l’implication de Mgr Madtha pour la pacification et la reconstruction du pays.