Début et programme de la première visite à Rome de l’archevêque de Cantorbéry

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CITE DU VATICAN, Jeudi 2 octobre 2003 (ZENIT.org) - L'archevêque de Cantorbéry, président de la Communion anglicane, le Rév. Rowan Williams, est arrivé cet après-midi à Rome pour une visite de trois jours : il sera reçu par Jean-Paul II samedi prochain, 4 octobre.



Un communiqué du conseil pontifical pour la Promotion de l’unité des chrétiens détaille le programme et le contexte de cette visite.

Dès son arrivée, le Rév. Rowan Williams devait s'entretenir avec le cardinal Walter Kasper, président du conseil pontifical pour la Promotion de l'Unité des chrétiens, et quelques autres représentants du Saint-Siège.

Résidant au Collège anglais de Rome, l'archevêque de Cantorbéry est accompagné de
son épouse, de collaborateurs et de représentants de l'Anglicanisme européen. Le cardinal Cormac Murphy-O'Connor, archevêque de Westminster, doit prendre part aux rendez-vous de la visite du Rév.Williams.

Vendredi 3 octobre, l'archevêque de Cantorbéry rencontrera le cardinal Kasper et trois officials du Conseil pontifical pour l'Unité, ainsi que Mgr Michael Fitzgerald, qui est Anglais et président du conseil pontifical pour le Dialogue interreligieux.

Le déjeuner, au Centre anglican de Rome, sera suivi d'une table ronde à laquelle sont conviés des représentants catholiques. Le dîner sera offert à la Maison Sainte-Marthe du Vatican par le cardinal Kasper. Des membres de la Curie romaine y sont invités.

Samedi 4 octobre, le Primat anglican se recueillera en la basilique vaticane avant d'être reçu par le Saint-Père à 11 h. Il visitera ensuite la nécropole vaticane avant de regagner le Collège anglais.

L'après-midi, le Rév. Williams donnera une conférence de presse, avant de participer à la prière des vêpres en l'église de la Minerve, et il présidera l'entrée en fonction du nouveau directeur du Centre anglican de Rome.

L'ambassadeur de Grande-Bretagne près le Saint-Siège, Mme Kathryn Colvin, offrira un dîner, après une réception en l'honneur de l'archevêque de Cantorbéry.

Dimanche, 5 octobre, dernier jour de sa visite, le Rév. Williams officiera en l'église de
Tous-les-Saints, puis déjeunera avec la communauté anglicane de Rome. Il partira pour Londres après 17 h.

Rappelons qu’il s'agit de la première visite romaine du Rév. Williams, désigné comme 104e archevêque de Cantorbéry par la reine Elisabeth II le 23 juillet 2002. Il a été confirmé dans cette charge le 2 décembre suivant, et il a été intronisé en février dernier dans la cathédrale
de Cantorbéry. Le cardinal Kasper y avait lu un message de voeux de Jean-Paul II.

Le directeur du Centre anglican de Rome (inauguré en 1966) représente officiellement près le Saint-Siège l'archevêque de Cantorbéry et les autres Primats de la Communion anglicane.

Ce centre, souligne le communiqué du Vatican, « constitue depuis de longues années un
instrument efficace de maintien et de développement des liens étroits existant entre le Saint-Siège et le monde anglican ».

Le dialogue théologique entre catholiques et anglicans est conduit par la Commission internationale anglicano-catholique (l'ARCIC), instituée en 1970, et par la Commission internationale anglicano-catholique pour l'Unité et la Mission (IARCCUM).

L'ARCIC s’occupe du débat théologique entre les deux Eglises et a publié des Documents sur l'Eucharistie, le Ministère, l'Autorité, le Salut, l'Eglise et la Morale, qui sont validés par les autorités ecclésiales respectives. Le dernier texte s'intitule "Le don de l'autorité" (1999).

D'ici peu, cette Commission mixte diffusera un document sur la mission de Marie dans la vie et la doctrine de l'Eglise. Elle a en effet analysé les dogmes catholiques de l'Assomption et de l'Immaculée-Conception à la lumière de l'Ecriture et de la Tradition, commune aux catholiques et aux anglicans.

L'IARCCUM a été instituée après une réunion tenue en 2000 au Canada, présidée par le Cardinal Edward I. Cassidy, alors président du conseil pontifical pour la Promotion de l'Unité des chrétiens, et par le prédécesseur du Rév. Williams, le Rév. George Carey, avec la participation de 13 Primats des provinces anglicanes et 13 présidents des conférences épiscopales catholiques des Etats-Unis.

La mission de cette Commission est de renforcer certains objectifs de l'ARCIC, et de
rechercher des stratégies concrètes anglicano-catholiques en mesure de manifester une communion spirituelle.