Décès du P. Marcial Maciel, fondateur des Légionnaires du Christ

Et du mouvement d’apostolat « Regnum Christi »

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ROME, Jeudi 31 janvier 2008 (ZENIT.org) - Les Légionnaires du Christ et le Mouvement Regnum Christi ont annoncé ce jeudi que leur fondateur, le P. Marcial Maciel, âgé de 87 ans, était décédé hier mercredi, aux Etats-Unis.

Le communiqué précise que « le père Maciel a fait savoir au père Álvaro Corcuera, directeur général de la congrégation, qu'il souhaitait que ses obsèques se déroulent dans un climat de prière, dans la simplicité et en privé ».

« Les Légionnaires du Christ et les membres du Mouvement Regnum Christi partagent la douleur de la perte de leur cher père fondateur qui fut un instrument de Dieu pour lancer cette œuvre au service de l'Eglise et de la société », poursuit le communiqué.

Le père Maciel est décédé suite à une accumulation de complications de santé, aggravées par son âge avancé.

« Il laisse comme héritage la congrégation des Légionnaires du Christ et le mouvement d'apostolat Regnum Christi, présent dans près de 40 pays à travers le monde », précise le communiqué. La congrégation compte actuellement quelque 750 prêtres et 2.500 séminaristes.

« En 87 ans, le P. Maciel a consacré son énergie à accomplir la mission que Dieu lui a confiée pour contribuer à la mission d'évangélisation de l'Eglise, afin que davantage d'hommes et de femmes de toutes les conditions sociales connaissent, vivent et répandent l'amour de Jésus Christ et la bonne nouvelle de son Evangile », affirme le communiqué.

« La Légion du Christ et le Mouvement Regnum Christi demandent des prières pour le repos éternel de son âme et présentent leurs vifs remerciements pour toutes les condoléances et les manifestations d'appréciation et d'affection », conclut le communiqué.

Marcial Maciel est né à Cotija de la Paz (Michoacán, Mexique) le 10 mars 1920. Il a vécu la persécution des années 20 au Mexique, alors qu'il était enfant et à l'âge de 15 ans il est entré au séminaire que son grand-oncle saint Rafael Guízar, évêque de Veracruz, dirigeait, clandestinement, dans la ville de Mexico.

A l'âge de 20 ans, le 3 janvier 1941 - il n'était pas encore prêtre - il fonda la congrégation des Légionnaires du Christ, établissant une communauté semblable à un petit séminaire, constituée par 13 adolescents.

Le 26 novembre 1944 il fut ordonné prêtre par Mgr Francisco Gonzáez Arias, évêque de Cuernavaca.

Le 13 juin 1948 la congrégation des Légionnaires du Christ fut érigée canoniquement sous l'autorité de l'évêque de Cuernavaca.

Le 6 février 1965 le pape Paul VI accorda le « Decretum laudis », acte par lequel la congrégation dépendait désormais du Saint-Siège.

Dans les années 60 il fonda le Regnum Christi, mouvement d'apostolat et d'évangélisation auquel appartiennent des laïcs (consacrés ou non), des familles, et des prêtres diocésains.

Le 23 mai 1970, le pape Paul VI créa la prélature territoriale de Chetumal, dans le sud du Mexique, et confia ce territoire de missions, peuplé en majorité d'indigènes mayas, aux Légionnaires du Christ.

Le 29 juin 1983, le Saint-Siège approuva les Constitutions des Légionnaires du Christ et le 26 novembre, les statuts du mouvement Regnum Christi.

Le 20 janvier 2005, après avoir été réélu comme supérieur général par le chapitre général de la congrégation, il a renoncé à sa charge, pour raison d'âge. Le chapitre a élu comme successeur le père Álvaro Corcuera Martínez del Río.

Le 19 mai 2006, suite à des accusations de certaines personnes contre le P. Maciel - qui a proclamé son innocence jusqu'à sa mort - et devant l'impossibilité d'entreprendre un procès canonique en raison de son âge avancé et de ses problèmes de santé, le Saint-Siège a publié un communiqué l'invitant à « une vie réservée ».

La note vaticane reconnaissait « avec gratitude l'apostolat de grand mérite des Légionnaires du Christ et de l'Association Regnum Christi ».

Pour tout renseignement complémentaire cf. www.legionariesofchrist.org et www.regnumchristi.org