Emirats arabes : consécration d'une 8e église

Visite du card. Filoni

Rome, (Zenit.org) | 723 clics

Le cardinal Fernando Filoni, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, était en visite aux Emirats arabes unis du 11 au 15 juin 2013. Il a notamment présidé la consécration de la 8e église catholique de l’Etat.

Plus de 10.000 fidèles ont participé à la messe de consécration de la nouvelle église Saint Antoine de Padoue sise à Ras Al Khaimah, dans la périphérie de Dubaï, le 14 juin : « Nous ne y attendions pas. L’église était bondée tout comme l’auditorium situé en dessous et des milliers de fidèles ont seulement pu écouter la célébration, en dehors de l’église », rapporte Mgr Paul Hinder OFM Cap, vicaire apostolique d’Arabie du Sud, dans un témoignage donné à l’agence vaticane Fides.

Dans son homélie, le cardinal Filoni a encouragé les catholiques présents, tous étrangers aux Emirats et provenant surtout de pays asiatiques : « Vous provenez de différents pays mais vous formez l’unique peuple de Dieu. La variété de vos cultures témoigne de la richesse multiforme de vos origines mais, de manière tout aussi significative, l’harmonie de vos voix exprime l’unité de votre foi. En vous, vit le mystère de l’Eglise ».

« A chacun d’entre vous, je demande d’être une pierre vivante… pour transformer le monde. Partout, vivez avec plénitude et joie, et que se répande autour de vous le parfum de votre vie chrétienne… Que le témoignage de la foi, la prière quotidienne, la miséricorde soient vos fidèles compagnons », a-t-il poursuivi, en exhortant également au « dialogue entre les religions ».

Pour Mgr Hinder « la visite du cardinal Filoni a constitué un encouragement très fort pour toute notre Eglise et une source de grand réconfort pour moi, évêque, et pour les fidèles. Toute la communauté catholique, composée de gens pauvres, d’humbles travailleurs immigrés qui vivent dans la précarité et l’insécurité, a reçu un grand encouragement dans son chemin de foi ».

« Nous avons reçu la bénédiction et ressenti la présence aimante du pape François. La visite du cardinal Filoni a constitué un signe d’attention de l’Eglise de Rome qui portera des fruits positifs au sein de la communauté locale », ajoute-t-il.

Selon la même source, le cardinal a eu un entretien très cordial avec l’Emir Saud Bin Saqr al Qasimi qui a fait don du terrain de Ras Al Khaimah destiné à accueillir l’église. Le 12 juin, il a visité la Grande Mosquée “Cheikh Zayed” d’Abou Dhabi.

Mgr Hinder annonce par ailleurs que le 29 juin prochain, il présidera à la pose de la première pierre d’une autre nouvelle église. La construction devrait durer deux ans : « C’est le signe du fait que notre mission se poursuit. Rendons grâce au Seigneur ! », conclut-il.

Les Emirats Arabes Unis entretiennent des relations diplomatiques avec le Saint-Siège depuis 2007.