En augmentation les catholiques, évêques, prêtres et séminaristes

Un vent d’optimisme aussi pour les diacres

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ROME, Mardi 27 avril 2010 (ZENIT.org) - Selon l'annuaire des statistiques de l'Eglise qui vient de paraître aux éditions du Vatican, et qui est présenté par la salle de presse du Saint-Siège, les catholiques, les évêques, les prêtres, les diacres et les séminaristes catholiques ont augmenté dans le monde entre 2000 et 2008.

Une bonne nouvelle pour l'année sacerdotale et pour qui prie pour les vocations : les séminaristes, le nombre des étudiants en philosophie et en théologie des instituts diocésains et religieux progresse de 28,6 % dans le monde, en passant 110.000 à 177.000, en 9 ans.

Le nombre des catholiques est passé de 1.045.000.000 à 1.166.000.000, soit une croissance de 11,54 %, ce qui est légèrement supérieur à la croissance de la population mondiale (10,77 %). La croissance la plus forte est en Afrique (33 %), la moins forte en Europe (1,17 %).

Le nombre des évêques est passé de 4.541 à 5.002, soit une croissance de 10 %, et celui des prêtres de 1 % globalement, mais par continent, 33,1 % en Afrique et 23, 8 % en Asie, tandis qu'il diminue en Europe (moins 7 %) et en Océanie (moins 4 %).

C'est surtout chez les religieux prêtres que le nombre diminue le plus : ils sont passés de 139.397 à 135.000, tandis que le nombre de prêtres diocésains augmentait en passant de 265.781 à 272.431.

Les religieux « laïcs » (non-prêtres) ont perdu 1.416 membres, et les religieuses restent environ deux fois plus nombreuses que les prêtres, et résistent bien en passant de 800.000 à 740.000 (7,75 % de moins).

Enfin, les diacres permanents confirment leur bonne forme (+ 33, 7 %), en passant de 28.000 en l'An 2000 à 37.203 en 2008.

Anita S. Bourdin