En Corée, le pape François invoque saint Jean-Paul II

Il y a 25 ans, le pape polonais était à Séoul

Rome, (Zenit.org) Anne Kurian | 369 clics

Au premier jour de son voyage apostolique en Corée du Sud, terre foulée par deux fois par Jean-Paul II (1984 et 1989), le pape François invoque l'intercession du saint pape dans un tweet publié sur @Pontifex : « Saint Jean-Paul II, prie pour nous, et spécialement pour nos jeunes. »

Lors du premier discours de sa visite, prononcé en anglais devant les autorités du pays cet après-midi, à 17h heure locale (10h heure de Rome), le pape a cité les paroles de son prédécesseur : « L’avenir de la Corée dépendra de la présence au sein de son peuple de beaucoup d’hommes et de femmes sages, vertueux et profondément spirituels » (8 octobre 1989).

« En faisant écho à ces paroles aujourd’hui, je vous assure du désir constant de la communauté catholique coréenne de participer pleinement à la vie de la nation », a-t-il ajouté.

En 1984, saint Jean-Paul II était resté en Corée du 3 au 6 mai : arrivé à l'aéroport international de Seoul, il avait entre autres célébré une messe au séminaire régional et dans le stade municipal Mudung de Kwangju, une ordination sacerdotale à Taegu et une messe pour la canonisation de 103 martyrs coréens, avant de consacrer la nation à la Vierge Marie.

Il avait aussi rencontré les évêques de la Corée, les malades de la lèpre sur l'île de Sorokdo, le Corps diplomatique, les religieux, et les ouvriers de Pusan.

Quatre ans plus tard, les 7 et 8 octobre 1989, le pape polonais avait conclu le 44e Congrès eucharistique international à Séoul et célébré une messe pour les jeunes à l'«Olympic Gymnastics Hall».

Le pape François, lui, participera à la VIe Journée de la jeunesse asiatique, les 15 et 17 août. Il présidera par ailleurs la béatification de 124 martyrs, le 16 août à Séoul.