Etats-Unis : Le diaconat permanent en expansion

Plus de 17.000 diacres dans tout le pays

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ROME, Jeudi 3 juin 2010 (ZENIT.org) - Selon une récente étude des évêques américains, les diocèses, aux Etats-Unis, comptent plus de 17.000 diacres permanents.

Le diaconat est le premier des trois niveaux du ministère ordonné. Les diacres permanents sont ceux qui n'ont pas en projet d'être ordonnés prêtres mais participent au ministère et au service dans les paroisses et les diocèses.

L'étude, intitulée « Un portrait du diaconat permanent 2010 », a été commissionnée par le secrétariat pour le clergé, la vie consacrée et les vocations de la conférence des Évêques des Etats-Unis et conduite par le centre pour la recherche appliquée à l'Apostolat (CARA) de l'université de Georgetown.

La recherche, entreprise chaque année, a utilisé des données fournies par 93% des diocèses américains et éparchies de rite oriental, et estime qu'il y a 17.047 diacres permanents, dont 16.349 sont actifs dans le ministère.

Tous les diocèses, à l'exception d'un, ont rapporté avoir des diacres permanents, et 21 ont dit en avoir plus de 200, avec Chicago en tête de liste avec 646.

Environ 92% des diacres permanents actifs sont mariés, 4% sont veufs et 2% n'ont jamais été mariés.

60% des diacres permanents ont 60 ans ou plus, 25% ont plus de 70 ans. 81% sont blancs, 14% hispaniques, 2% afro-américains et 2% asiatiques.

28% des diacres permanents sont diplômés à l'université, 18% sont payés pour leur travail de diacre et 84% des diocèses interpellés demandent à ce que les diacres aient une formation.