Europe: L'Office Européen des Brevets (OEB) dit "stop!" au clonage

Fini le "brevet d'Edimbourg"

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CITE DU VATICAN, Jeudi 25 juillet 2002 (ZENIT.org) - Le clonage a été mis au ban de l'Union européenne par une décision de l'Office Européen des Brevets (OEB) qui est revenu le 24 juillet sur un brevet accordé en 1999 à l'université d'Edimbourg et à la firme biotechnologique australienne "Stem Cell Sciences", explique la revue de presse de la Fondation Jérôme Lejeune (genethique.org).



Le "brevet d'Edimbourg" concernait en effet un procédé visant à modifier génétiquement des cellules souches embryonnaires animales. Il stipulait que le terme "cellule animale" s'appliquait à "toutes les cellules animales, notamment les espèces mammifères, y compris les cellules humaines".

Or, ce brevet était en désaccord avec une des dispositions de la Convention européenne sur les brevets qui interdit l'utilisation d'embryons humains à des fins industrielles ou commerciales.

L'OEB l'a donc révisé, suite à des recours déposés par les gouvernements allemand, italien et néerlandais et par l'organisation internationale "Greenpeace", afin qu'il ne soit pas utilisé en vue de cloner des êtres humains.

Par ailleurs, les autorités sud-coréennes lancent une enquête sur une expérience de clonage humain après l'annonce par une filiale de la société Clonaid (Raël) d'une femme sud-coréenne de 30 ans (qui serait) enceinte d'un "embryon cloné" depuis un mois.

En effet, si la Corée du Sud n'a pas encore de réglementation interdisant le clonage humain, elle n'exclut cependant pas une enquête pénale si cette annonce se révèle exacte.