Evêques catholiques en Terre sainte: "Pas des murs mais des ponts !"

Déclaration finale des évêques

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CITE DU VATICAN, Mardi 27 janvier 2004 (ZENIT.org) – Voici le texte complet de la déclaration finale des évêques catholiques d’Europe et d’Amérique du Nord en visite en Terre Sainte, à Bethléem et à Jérusalem, les 12 – 15 janvier dernier. Ils réaffirment "l’Eglise universelle solidaire de l’Eglise en Terre sainte" et appellent à construire non "Pas des murs mais des ponts !".



1. Nous, évêques catholiques d’Europe et des Amériques, sommes venus ici pour manifester la solidarité des catholiques à travers le monde avec l’Eglise de Terre Sainte. Pour la troisième fois, nous sommes venus en amis des deux peuples : Israéliens et Palestiniens, chrétiens, juifs et musulmans. Nous avons vu ces jours les violences subies par les deux communautés : attaque contre les Israéliens à Gaza et punition collective de citoyens palestiniens. Nous exprimons nos condoléances pour les personnes qui ont été tuées pendant notre séjour et nous affirmons notre opposition à toute effusion de sang.
Nous avons entendu le désir de paix, de justice et de réconciliation parmi les Israéliens et les Palestiniens. Avec grand regret, nous avons constaté aussi le manque de volonté politique, non seulement dans cette région mais aussi dans la communauté internationale, de travailler pour une solution pacifique.
C’est pourquoi nous lançons un appel à tous nos responsables politiques afin qu’ils répondent au désir de paix que le peuple de Terre Sainte porte au plus profond de son cœur.

2. "Car si nous peinons et si nous combattons, c’est que nous avons mis notre espérance dans le Dieu vivant" (1 Tm 4,10).
Nous avons été témoins de nombreux signes d’espoir pendant notre bref séjour en Terre Sainte : parmi ceux-ci, la générosité de l’Eglise universelle et les marques de solidarité des chrétiens en Israël et ailleurs dans le monde.
La vitalité et l'engagement de l'Eglise de Terre Sainte elle-même, y compris les relations fraternelles entre les chefs des Eglises chrétiennes, représentent un grand signe d’espoir.
Nous adressons nos félicitations à l’Assemblée des évêques catholiques de Terre Sainte et à tous les chrétiens de Terre Sainte qui sont en communion avec l’Eglise catholique, pour la réussite de la mise en oeuvre de leur Synode. Nos félicitations vont aussi aux Organisations d’entraide catholiques qui ont œuvré intensément en vue de coordonner leurs efforts et d’engager toutes leurs forces afin de soutenir l’ensemble du peuple de Terre Sainte.

3. "La Terre Sainte n’a pas besoin de murs mais de ponts !" (Pape Jean-Paul II, 16 novembre 2003).
Nous avons vu les effets dévastateurs du mur de sécurité que l'on est en train de construire à travers les terres et les maisons des communautés palestiniennes. Celui-ci nous apparaît comme une structure permanente, divisant les familles, les isolant des terres qu'ils cultivent et les privant de leurs moyens d'existence, les coupant même de leurs institutions religieuses.
Nous avons pu vivre l'expérience de la frustration et de l'humiliation subies chaque jour par les Palestiniens aux points de contrôle, qui les empêchent de nourrir leur famille, de se rendre à l'hôpital, d'aller au travail, de suivre leurs études et de visiter leurs parents.
'Nous déplorons que, malgré de visibles efforts, des prêtres, des séminaristes, des religieuses et des religieux, ainsi que du personnel laïc se sont vus refuser des visas et des permis de séjour ou ont eu des difficultés à les obtenir pour étudier et travailler en Israël et dans les territoires palestiniens.
Ces mesures constituent de véritables obstacles empêchant les Eglises de réaliser pleinement leur mission au service du peuple de Terre Sainte. Ceci est particulièrement regrettable étant donné que l'Etat d'Israël et le Saint-Siège viennent tout juste de célébrer les dix ans de la signature de leur Accord Fondamental.
Nous sommes également inquiets des instructions écrites données par les autorités israéliennes à des pèlerins arrivant en Terre Sainte, qui vont rendre désormais difficile la visite des régions sous contrôle de l’Autorité palestinienne, y compris de nombreux lieux saints chrétiens.

4. "Maître, où demeures-tu ? ... Venez et vous verrez !" (Jn 1, 38-39).
Nous avons raison d’espérer en constatant avec joie la faible mais notable augmentation du nombre de pèlerins se rendant dans les lieux saints. Nous espérons que notre séjour sera un exemple et un encouragement pour nos frères chrétiens à venir visiter les lieux où Jésus a vécu. Voyager et être pèlerin est un signe d’espoir et de solidarité pour les chrétiens de Terre Sainte, un rappel de la présence de cette Eglise vivante – l’Eglise Mère – et un témoignage de paix et réconciliation dans cette région si touchée par les conflits. Nous appelons tous nos frères et sœurs dans la foi à témoigner de la vérité du message adressé aux chrétiens de Terre Sainte pendant ces jours : "Vous n'êtes pas seuls!".

+ Brendan O'Brien
Archevêque de St John's, Terre-Neuve-Labrador, et Président de la Conférence des évêques catholiques du Canada

+ Wilton D. Gregory
Évêque de Belleville et Président de la Conférence des évêques catholiques des Etats-Unis

+ Patrick Kelly
Archevêque de Liverpool et Vice-Président, Conférence des évêques catholiques d’Angleterre et du Pays de Galles (délégué du Conseil des Conférences des évêques européens)

+ Bernard-Nicolas Aubertin
Évêque de Chartres, Conférence des évêques français

+ Lucien Daloz
Archevêque émérite de Besançon, Conférence des évêques français

+ Reinhard Marx
Évêque de Trier, Conférence des évêques d’Allemagne

+ Joan Enric Vives
Évêque d’Urgell et co-Prince d’Andorra, Conférence des évêques d’Espagne

+ William Kenney
Évêque auxiliaire de Stockholm, Conférence des évêques de Scandinavie et Commission des Conférences des évêques de la Communauté européenne (COMECE)

+ Pierre Bürcher
Évêque auxiliaire de Lausanne, Genève et Fribourg, Conférence des évêques suisses

+ Gregorio Rosa Chavez,
Président, Caritas Amérique latine
Mgr Piergiuseppe Vachelli
Sous-secrétaire, Conférence des évêques d’Italie