Fête de Cyrille et Méthode : message de Benoît XVI

« Premiers défenseurs de la foi au milieu des populations slaves »

Rome, (Zenit.org) Anita Bourdin | 1272 clics

En saluant les jeunes, les malades et les jeunes familles, au terme de l’audience générale de ce mercredi, Benoît XVI a tenu à rappeler la fête des saints patrons de l’Europe, Cyrille et Méthode, apôtre des Slaves, le 14 février. Le pape voit ne eux des modèles pour « l’inculturation » aujourd’hui.

Cyrille - surnommé Constantin le Philosophe – est né vers 827-828 à Thessalonique et il est décédé le 14 février 869 à Rome : il repose en la basilique Saint-Clément, sur la via Labicana, non loin du Colisée. Son frère Méthode, évêque de Sirmium est né vers 815-820 à Thessalonique et il est décédé le 6 avril 885 en Grande Moravie : repose dans les environs de Velehrad, en République tchèque. Ils sont connus comme « les Apôtres des Slaves ».

Les saints frères de Thessalonique ont été, a rappelé Benoît XVI, toujours soucieux de la foi en Europe, des « apôtres et les premiers défenseurs de la foi au milieu des populations slaves ».

« Que leur témoignage, a souhaité le pape, vous aide à être vous aussi des apôtres de l’Evangile, un ferment de renouveau authentique dans votre vie personnelle, familiale et sociale ».

Un bref message mais qui fait pressentir le souci de Benoît XVI pour les populations de l’Europe de l’Est : Cyrille et Méthode ont été déclarés co-saints patrons de l’Europe par Jean-Paul II qui leur a consacré non pas une simple « lettre », non pas une « exhortation », non pas un « message », mais rien moins qu’une encyclique : « Slavorum apostoli » (2 juin 1985).

Benoît XVI leur a consacré une catéchèse du mercredi, le 17 juin 2009 et l’angélus du 14 février 2010. Il indiquait un fondement de la « force spirituelle » et de « l'unité de l'Europe » dans l'œuvre des deux saints.

« Les valeurs qu'ils ont propagées sur notre continent, c'est-à-dire le signe de la Croix, l'Evangile du Christ, et la vie selon l'Evangile, restent un fondement solide de la force spirituelle des peuples et de l'unité de l'Europe », avait alors affirmé le pape.

Il avait également fait observer que « ce sont des valeurs importantes aussi » aujourd'hui. Il avait invité les catholiques à demander « aux saints apôtres des Slaves de continuer à nous conduire sur les voies de la foi ».

Benoît XVI ne manque jamais les occasions de rappeler le travail de civilisation et d'évangélisation des frères de Thessalonique en Europe.

« Les saints Cyrille et Méthode, nés au début du neuvième siècle, ont eu une mission exceptionnelle parmi les peuples slaves. Cyrille apprit des écrits de saint Grégoire de Nazianze la valeur de la langue dans la transmission de la Révélation. Voulant imiter Grégoire, il demanda au Christ de bien vouloir parler slave par son intermédiaire », avait par ailleurs expliqué Benoît XVI lors de sa catéchèse du 17 juin 2009.

Il rappelait aussi leur grand travail de traduction, grâce à l'invention de l'alphabet « cyrillique » : «  Cyrille et Méthode ont traduit la liturgie en langue slave et ils ont travaillé à recueillir les dogmes chrétiens dans des livres écrits dans cette même langue. Alors apparut clairement l'exigence de nouveaux signes graphiques plus fidèles à la langue parlée. Ainsi naquit l'alphabet appelé «cyrillique» en l'honneur de son inspirateur. Ce fut un événement décisif pour le développement de la civilisation slave en général. Cyrille et Méthode étaient convaincus que les peuples ne pouvaient recevoir pleinement la Révélation tant qu'ils ne l'avaient pas entendue dans leur propre langue et lue dans les caractères de leur alphabet ».

Le pape disait y voir un « exemple classique de ce qu'on appelle aujourd'hui « inculturation » : « Chaque peuple doit introduire dans sa culture le message révélé et en exprimer la vérité salvifique avec le langage qui lui est propre ».

Aux pèlerins francophones le pape avait exprimé ce vœu : « Que le témoignage des saints Cyrille et Méthode soit pour vous une source de lumière et d'espérance afin que vous demeuriez fidèles à la foi que vous avez reçue ».

C'est le pape slave, Jean-Paul II, qui a proclamé Cyrille et Méthode co-patrons de l'Europe, avec saint Benoît, et par la suite, il a ajouté ensuite trois co-patronnes : Catherine de Sienne, Brigitte de Suède et Edith Stein.