Fête de Notre Dame de Lorette, protectrice de l'Année de la foi

Anniversaire de la translation des « saintes pierres » de Nazareth

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Anita Bourdin

ROME, lundi 10 décembre 2012 (Zenit.org) – C’est aujourd’hui la fête de Notre Dame de Lorette : la vierge noire du sanctuaire de « Loreto » qui abrite les pierres de la Maison de Marie à Nazareth, comme l’ont établi les fouilles archéologiques.

Elles ont été transférées à Lorette par la famille « de Angelis » - d’où la légende de la translation par « des anges » -  le 10 décembre 1294.

Le pape Benoît XVI lui-même s’est rendu en pèlerinage à Lorette, le 4 octobre dernier, comme en « prélude » à l’Année de la foi, et dans le sillage du bienheureux pape Jean XXIII, qui était allé confier le concile Vatican II à la Vierge de Lorette le 4 octobre 1962.

La basilique actuelle, dont le chevet domine la Mer Adriatique, abrite les pierres rapportées par les Croisés pour les protéger des pillards. La basilique a des allures de forteresse crénelée, ce qui en dit long sur l'importance de la précieuse relique qu’elle protège et défend.

Les trois murs de la maison sont eux-mêmes enchâssés dans un édifice aux sculptures d’artistes renommés.

Ces murs ont été comme « posés  sur une route ». Ce détail « plutôt étrange » exprime qu’elle « n’est pas une maison privée, elle n’appartient pas à une personne ou à une famille », mais elle est au contraire « une habitation ouverte à tous, qui est sur notre chemin à tous », a fait observer le pape.

Pour Benoît XVI, la maison de Lorette - maison de la Vierge Marie rapportée de Nazareth au XIIIe siècle - est « une maison qui nous fait demeurer, habiter et qui en même temps nous fait cheminer, nous rappelle que nous sommes tous pèlerins, que nous devons toujours être en chemin vers une autre maison, vers la maison définitive, celle de la Cité éternelle, la demeure de Dieu avec l’humanité rachetée ».

Le quatrième mur était la paroi de la grotte de l’Annonciation. On voit nettement la trace des trois murs dans la basilique de Nazareth, devant l’entrée de la grotte.

Les recherches archéologiques sur la taille des pierres par exemple, les graffiti en hébreu et en grec, les fondations, la position de la maison de Lorette, ainsi que l’examen du site de la "grotte de l’Annonciation" de Nazareth, et des documents du XIIIe s. ont confirmé l’origine galiléenne de ces "saintes pierres" comme les appellent les documents.

C'était la seconde visite de Benoît XVI au sanctuaire de Lorette après sa visite pour le rassemblement des jeunes catholiques italiens, l’Agora des Jeunes de 2007.

Jean-Paul II a lui-même effectué trois pèlerinages à Lorette, notamment pour prier pour la paix en Bosnie-Herzégovine, de l’autre côté de la mer, en 1994, avec des veuves de Bosnie.

Il y avait convoqué les jeunes de toute l’Europe et ils ont été plusieurs centaines de milliers à répondre à son appel, les 9 et 10 septembre 1995. Il y est revenu en 2004, à l’occasion de trois béatifications.