Fête du Saint-Sacrement : Benoît XVI présidera la procession à Rome

Une manifestation publique de foi, avec des pèlerins du monde entier

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Anne Kurian

ROME, lundi 4 juin 2012 (ZENIT.org) – Benoît XVI présidera la traditionnelle procession eucharistique romaine, pour la fête du Saint-Sacrement, jeudi 7 juin 2012, annonce un communiqué de l’Office des célébrations liturgiques.

Le pape célèbrera la messe en la basilique Saint-Jean-de-Latran, à 19h, avant de présider la procession eucharistique de Saint-Jean du Latran à Sainte-Marie Majeure, en la solennité du Corps et du Sang du Christ (Corpus domini), appelée aussi « Fête-Dieu ».

La procession se déroulera, comme de coutume, sous les platanes de la rue Merulana, une grande artère qui relie Saint-Jean du Latran à Sainte-Marie-Majeure.

La procession rassemblera les chevaliers du Saint-Sépulcre, les confraternités et associations, notamment eucharistiques, les religieuses et femmes consacrées, des enfants de la première communion, séminaristes, religieux, prêtres, évêques et archevêques, de nombreux fidèles du diocèse de Rome et de différentes parties du monde.

Chaque année en effet, des milliers de pèlerins de Rome et du monde viennent participer à cette manifestation publique de foi eucharistique.

A l’origine de cette fête, une religieuse belge, dont le confesseur devint le pape Urbain IV: sainte Julienne de Mont-Cornillon (1192-1258).

La religieuse reçut une vision, à la suite de laquelle elle demanda l'instauration d'une fête en l'honneur du Saint-Sacrement. Cependant, les obstacles furent nombreux avant que la Fête-Dieu n'ait été introduite dans son diocèse.

Urbain IV l’étendit ensuite à toute l’Eglise, six ans après la mort de la sainte, par la bulle « Transiturus de hoc mundo » en 1264.

Le pape confia la rédaction de textes liturgiques à saint Thomas d'Aquin, auquel on doit notamment les prières du « Lauda Sion » et du « Pange Lingua », duquel est extrait l'hymne du « Tantum ergo », chanté généralement lors d’une adoration eucharistique.

A Rome, c'est seulement à la fin du XVe siècle, sous Nicolas V, que l'on commença à célébrer la fête par une procession de Saint-Jean du Latran à Sainte-Marie Majeure.

La tradition s'est ensuite maintenue pendant trois siècles. Mais en 1870, année de la prise de Rome, l'usage est tombé dans l'oubli.

La tradition de cette procession au cœur de Rome a été reprise par Jean-Paul II dès sa première année de pontificat, en 1979.

La date du jeudi après l'octave de la Pentecôte, qui avait été confirmée par le pape Clément V en 1314, a été maintenue par le Vatican, mais certaines conférences épiscopales ont reporté la célébration au dimanche suivant, pour des raisons pastorales (c'est le cas notamment en France).