Football : La rencontre avec Benoît XVI, une « expérience unique »

Réactions du président de l’UEFA

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ROME, Jeudi 22 septembre 2005 (ZENIT.org) – « Pour nous tous, cela a été une expérience unique », a déclaré le président de l'UEFA (Union of European Football Associations, (http://fr.uefa.com/uefa/Keytopics/kind=64/newsId=343084.html), M. Lennart Johansson, protestant, à l’issue de la rencontre avec Benoît XVI à l’occasion de l’audience du mercredi (cf. Zenit, 21 septembre).



M. Johansson et certains hauts membres de l'instance dirigeante du football européen ont eu une audience auprès du pape Benoît XVI au Vatican mercredi et le pape a invité à promouvoir le sport dans le respect des règles.

« Cette rencontre a vraiment été un moment fort, a déclaré M. Johansson. Personnellement, je suis protestant, mais je sais que le pape représente beaucoup pour énormément de gens dans le monde. La réception d'aujourd'hui, avec des personnes venant du monde entier, et la façon dont nous avons été accueillis, tout cela m'a fait forte impression. Pour nous tous, cela a été une expérience unique ».

M. Johansson et les membres du Comité exécutif de l'UEFA étaient en effet à Rome pour une réunion organisée mercredi et jeudi.

Ils ont participé à un tournoi de football de base qui regroupait 500 jeunes venus d'Italie et d'ailleurs. Le pape a accordé une bénédiction à la délégation de football présente à l'évènement, qui a attiré une grande foule place Saint-Pierre.

Le tournoi se déroulait sur dix mini-terrains, dans le cadre du projet « Soutien à Distance » (Progetto Sostegno a Distanza). Lancé conjointement par la Fédération italienne de football et le conseil pontifical Cor Unum, ce projet a pour but d'offrir son soutien aux enfants dans le besoin provenant de 16 pays de l'Europe de l'Est.

Les officiels de l'UEFA étaient accompagnés par des membres de la Fédération italienne et des représentants des pays impliqués dans ce projet : Albanie, Arménie, Azerbaïdjan, Biélorussie, Bosnie-Herzégovine, République tchèque, Estonie, Géorgie, Kazakhstan, Lettonie, Macédoine, Moldavie, Pologne, Roumanie, Slovaquie et Ukraine.