Hommage de Benoît XVI à l’archevêque Christodoulos

Télégramme de condoléances au métropolite Séraphim

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ROME, Mardi 29 janvier 2008 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI rend hommage au défunt archevêque d'Athènes et de toute la Grèce, Christodoulos, dans un télégramme de condoléances adressé au métropolite Séraphim de Karystia et Skyros.

L'archevêque grec orthodoxe s'est éteint lundi matin à l'aube, dans sa résidence, des suites d'une tumeur, à l'âge de 69 ans.

Il y a un peu plus d'an, il avait rencontré Benoît XVI lors de sa visite historique au Vatican, le 14 décembre 2006. En 2001, il avait reçu Jean-Paul II à Athènes lors de cette non moins historique visite du pape, lors de son pèlerinage jubilaire sur les pas de saint Paul : première visite d'un pape en Grèce depuis le schisme de 1054.

Le pape exprime ses vives condoléances pour la « disparition prématurée » de l'archevêque Christodoulos. Il rappelle avec émotion la visite de 2006, et « l'accueil fraternel » qu'il avait réservé à Jean-Paul II en mai 2001.

Ces événements ont ouvert, souligne le pape « une nouvelle ère de coopération cordiale » entre les catholiques et les orthodoxes de Grèce, un accroissement des « contacts » et une « amitié grandissante » « à la recherche d'une communion plus étroite dans le contexte de l'unité croissante en Europe ».

Le pape assure l'Eglise de Grèce de sa « proximité spirituelle » et de sa prière, appelant de ses vœux le soutien de la grâce divine  pour que l'Eglise orthodoxe de Grèce continue à construire sur ses conquêtes pastorales ».

Le pape confie l'archevêque Christodoulos « à l'amour miséricordieux du Père céleste », qui a promis de « récompenser ses fidèles serviteurs ».

Le Saint-Siège sera représenté par le cardinal Paul Poupard, président émérite des Conseils pontificaux de la culture et pour le dialogue interreligieux et par Mgr Brian Farrell, secrétaire du Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens aux funérailles de l'archevêque qui auront lieu jeudi prochain, 31 janvier, en la cathédrale d'Athènes, sous la présidence du patriarche oecuménique de Constantinople, Bartholomaios Ier, indique aujourd'hui Radio Vatican.

L'homélie sera prononcée par le métropolite Antime de Salonique. Trois jours de deuil national ont été décrétés.

La conférence des Eglises européennes (KEK) sera représentée par le secrétaire général, Colin Williams, la Communion anglicane par l'évêque de Londres, Richard Chartres.

Le patriarcat de Moscou sera représenté par le métropolite Filarète de Minsk, membre permanent du saint synode.

Dans son télégramme de condoléances, le patriarche de Moscou Alexis II a évoqué une « grande perte » pour « le peuple de Grèce et pour tout le monde orthodoxe ».

Anita S. Bourdin