Hommage de Benoît XVI au défunt cardinal Antonio María Javierre Ortas

« Son amour du Christ et sa fidélité au successeur de Pierre »

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ROME, Jeudi 1er février 2007 (ZENIT.org) – Le pape Benoît XVI a rendu hommage au cardinal Antonio María Javierre Ortas, salésien de Don Bosco, décédé jeudi matin à Rome à l'âge de 86 ans.



Benoît XVI a adressé, par l’intermédiaire du cardinal secrétaire d’Etat, Tarcisio Bertone, également salésien, deux télégrammes de condoléances au recteur majeur de la Société salésienne de saint Jean Bosco et au père José María Javierre Ortas.

Le cardinal Ortas a célébré sa dernière messe en la fête de son saint fondateur, Jean Bosco. Il était préfet émérite de la congrégation pour le Culte divin et la Discipline des sacrements. Il a participé à Vatican II et a eu un rôle pour la promotion de l’unité des chrétiens.

Pour Benoît XVI le défunt cardinal a toujours « vécu et agi » mu « par son amour du Christ et par sa fidélité au Successeur de Pierre ».

Le pape évoque son « dévoouement généreux en tant que recteur de l’université pontificale salésienne de Rome » et son « travail compétent comme archevêque secrétaire de la congrégation pour l’Education catholique, puis comme cardinal, sa charge de bibliothécaire et archiviste de la Sainte Eglise romaine, et ensuite, en tant que préfet de la congération pour le Culte divin et la Discipline des Sacrements ».

Dans son message au frère prêtre du défunt cardinal, à leur autre frère, Andres, et à leur famille, le pape évoque cet « homme d’Eglise », ce « valeureux collaborateur du successeur de Pierre », priant pour qu’il obtienne « l’éternelle récompense promise aux serviteurs fidèles ».

Le pape présidera la messe de funérailles vendredi 2 février, à midi, en la basilique vaticane.

Avec la disparition du cardinal espagnol, le collège des cardinaux compte 184 membres, dont 110 électeurs et 74 non-électeurs.