Inde : Mgr Kuriakose Bharanikulangara, éparque de Faridabad

Nouvel éparchie, premier éparque

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ROME, mardi 6 mars 2012 (ZENIT.org) – Mgr Kuriakose Bharanikulangara est nommé par Benoît XVI premier éparque de la nouvelle éparchie de Faridabad des Syro-malabars que le pape érige en Inde. Il élève le nouvel éparque à la dignité d’archevêque.

Mgr Kuriakose Bharanikulangara est âgé de 53 ans et il est diplômé en journalisme et communication, et spécialiste en Droit canon, latin et oriental.

Il était jusqu'ici conseiller à la nonciature en Allemagne fédérale. Il est entré au service de la diplomatie vaticane en 1995 et il a exercé son ministère en Thaïlande, au Cameroun, en Irak (en 1999), au Venezuela, au Congo, au Gabon, et auprès de la mission du Saint-Siège à l’ONU à New York.

La nouvelle éparchie se trouve dans l'Etat d'Haryana, dans le nord de l'Inde. La circonscription comprend 23 paroisses et plusieurs centres pastoraux, desservis par 44 prêtres, avec l’aide de 200 consacrés de 5 congrégations masculines et 8 féminines. L'Église catholique syro-malabare y gère 3 écoles et 4 hôpitaux.

L’Église syro-malabare, fondée par l’apôtre Thomas – ses membres se reconnaissent comme « Thomas Christians » -  a été « latinisée » à partir de 1552 à l’époque de la présence portugaise.

C’est le pape Jean-Paul II qui l’a élevée au rang d'Église archiépiscopale majeure en 1992. L’archevêque majeur, Mar George Alencherry, vient d’être « créé » cardinal par Benoît XVI, le 18 février.

Elle rassemble quelque 3,8 millions de baptisés, dont 2,6 millions dans la pointe sud du pays, dans l’Etat du Kerala.

Anita Bourdin