Inondations au Bénin : Appel de Benoît XVI à la solidarité internationale

De nombreuses personnes sans abri et dans des situations précaires

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ROME, Mercredi 27 octobre 2010 (ZENIT.org) - Benoît XVI a lancé un appel à la solidarité internationale, alors que de graves inondations frappent le Bénin.

Au terme de l'audience générale de ce mercredi matin, le pape a en effet déclaré sa proximité en disant : « Je suis proche des chères populations du Bénin, frappées par des pluies continues, qui ont laissé de nombreuses personnes sans abri et dans des situations d'hygiène et de santé très précaires. J'invoque sur toute la nation la bénédiction et le réconfort du Seigneur ».

Le pape a lancé un appel à la solidarité internaitonale en disant : « Je demande à la communauté internationale de se prodiguer pour fournir l'aide nécessaire et pour soulager les difficultés de ceux qui souffrent à la suite de ces dévastations ».

L'agence vaticane Fides rapporte pour sa part les propos de sœur Léonie, Secrétaire générale de la Caritas du Bénin : « Nous avons un besoin urgent de médicaments et de vivres pour secourir la population touchée par les inondations (...). La Caritas a mobilisé les Caritas paroissiales pour distribuer les vivres aux réfugiés. La Caritas du Bénin, ainsi que d'autres organisations, a été chargée par le gouvernement de coordonner les aides dans les zones touchées. »

Sœur Léonie ajoute : « Nous avons lancé un appel par le réseau de Caritas Internationalis pour l'envoi au Bénin de médicaments et de vivres. Caritas Allemagne et le Secours Catholique de France ont promis de nous aider ».

Elle indique que 846 cas de choléra ont été enregistrés, dont 7 mortels. La population souffre aussi de malaria et de diarrhée : « Nous avons besoin de médicaments pour soigner cette maladie, d'insecticides et de filets de protection contre les moustiques anophèles ».

Selon le Haut-Commissariat de l'Onu pour les Réfugiés (UNHCR), les inondations qui frappent le Bénin depuis début octobre ont affecté 680.000 personnes et fait 43 morts.

« De fortes précipitations saisonnières touchent l'Afrique de l'Ouest depuis plusieurs mois et elles durent normalement jusqu'en novembre. Cependant ce qui survient cette année dépasse largement les inondations observées habituellement au Bénin. Quelque 55 des 77 districts du pays sont affectés », indique l'UNHCR, soit 1, 5 million de personnes, depuis le début des saisons des pluies en juin.

Anita S. Bourdin