« L'Enfance de Jésus », troisième livre de Benoît XVI sur le Christ

Un "dialogue avec les textes"

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Anita Bourdin

ROME, mardi 23 octobre 2012 (ZENIT.org) – « J'espère qu'il pourra aider de nombreuses personnes », déclare Benoît XVI dans le préambule de son troisième livre sur le Christ, consacré aux Evangiles de l’Enfance - L’enfance de Jésus -.

Des extraits ont été présenté à l’occasion de la Foire du Livre de Francfort, alors que les traductions sont en cours de négociation dans trente-deux pays, pour une traduction à partir de l’original allemand, et en vingt langues dont le français, l’anglais, l’espagnol, le polonais et le portugais.

Comme l’explique Benoît XVI lui-même dans la préface du livre, dont L’Osservatore Romano a publié des extraits, cette troisième partie de la trilogie consacrée par le pape à Jésus de Nazareth part elle aussi du récit évangélique pour arriver à l’homme contemporain.

L’OR a fait observer que, comme le dit le pape dans l’introduction au deuxième volume (De l’entrée à Jérusalem à la Résurrection) l’auteur a tenté de «développer un regard sur le Jésus des Evangiles et une écoute de ce qu’il nous dit susceptible de devenir rencontre et, néanmoins, dans l’écoute en communion avec les disciples de Jésus de tous les temps, de parvenir aussi à la certitude de la figure vraiment historique de Jésus».

Et il précise son intention: «J’espère qu’il m’a été donné de m’approcher de la figure de notre Seigneur d’une manière qui puisse être utile à tous les lecteurs qui désirent rencontrer Jésus et croire en Lui».

C’est pour cette raison que Benoît XVI se promettait, pour être complet, d’affronter aussi le chapitre consacré à l’enfance de Jésus. Aujourd’hui il maintient sa promesse.


Le pape explique dans ce préambule qu’il « dialogue » avec les textes : « J'ai eu soin d'entrer dans ce sens en dialogue avec les textes » .

Nous publions ci-dessous le premier extrait rendu public par le Vatican :

Le préambule de Benoît XVI:

"J'espère qu'il pourra aider de nombreuses personnes"

Je peux enfin remettre entre les mains du lecteur le petit livre promis depuis longtemps sur les récits de l'enfance de Jésus. Il ne s'agit pas d'un troisième volume, mais d'une sorte de petite « entrée » qui introduit les deux volumes précédents sur la figure et sur le message de Jésus de Nazareth. J'ai tenté ici d'interpréter, dans un dialogue avec des exégètes du passé et du présent, ce que Matthieu et Luc racontent au début de leurs Evangiles sur l'enfance de Jésus.

J'ai la conviction qu'une interprétation juste exige deux étapes. D'une part, il faut se demander ce que les auteurs respectifs voulaient dire avec leur texte, à leur époque historique – il s'agit de la composante historique de l'exégèse.

Mais il ne suffit pas de laisser le texte dans le passé, le reléguant ainsi au nombre des événements ayant eu lieu il y a longtemps. La deuxième question du juste exégète doit être: Ce qui a été dit est-il vrai? Cela me concerne-t-il? Et si cela me concerne, de quelle façon? Face  un texte comme celui biblique, dont le dernier et plus profond auteur, selon notre foi, est Dieu lui-même, la question sur le rapport entre le passé et le présent fait immanquablement partie de notre interprétation. Cela ne diminue pas, mais accroît le sérieux de la recherche historique.

J'ai eu soin d'entrer dans ce sens en dialogue avec les textes. Ce faisant, je suis bien conscient que ce dialogue, dans l'enchevêtrement entre passé, présent et futur ne pourra jamais être achevé et que toute interprétation ne rendra jamais justice à la grandeur du texte biblique. J'espère que ce petit livre, en dépit de ses limites, pourra aider de nombreuses personnes sur leur chemin vers et avec Jésus.

Castel Gandolfo, en la solennité de l'Assomption de Marie au Ciel

15 août 2012

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